【星岛热评】了解用枪自卫权,作好应变准备

2023-04-30 11:57

美国的纽约州及密苏里州,最近分别有人因为走错路遭到枪击而一死一伤,引起全美对于用枪自卫是否过当的讨论;另一方面,如何才是正确的用枪时机,也再度成为话题。

在美国,以防卫为理由开枪伤人或误杀事件时有所闻。2012佛罗里达州一名社区邻里守望志愿者乔治齐默尔,枪杀一名手无寸铁的非裔少年特雷冯马丁。当年齐默尔曼虽被起诉,但审判陪审团引用“坚守阵地”的法律原则,认定齐默尔曼开枪是出自于恐惧的正当防卫,裁定他未犯下谋杀或过失杀人罪,因此判无罪。所谓的“坚守阵地”(或是“坚守不退让”),是一种防御原则,指的是当一个人在合法地方遭受紧急状况,生命遭受他人威胁时,无须退让,可以各种手段防卫,合法的地方甚至可以包括汽车,工作场所及其他公共场所。

加州、密苏里州、佛罗里达州、德州、乔治亚州、密歇根州和宾州属于制定“坚守阵地”法律的州。“坚守阵地”的观念是立法机构和法院多年来倾向扩大的自卫权,证明正当使用武力,约有近三十个州适用。

在美国自卫时更为广泛适用的法律原则是限制较严的“堡垒原则(Castle doctrine)”,例如加州刑法典第一九八点五条的“堡垒原则”,也被翻译为“就地防卫法”。也就是居民面对住所内的入侵者,没有义务进行退让,可以对闯入其居所,或试图闯入其居所的入侵者,使用包括致命武力在内的自我防御。因此,在纽约州的诉讼就可以引用堡垒原则为自卫进行辩护。

加州法界人士指出,“堡垒原则”与“坚守阵地”之间的区别,在于“堡垒原则”仅适用于某人的住所或居所。而“坚守阵地”(无义务退让)是在“堡垒原则”的基础上更扩大一步,将“堡垒”扩展到自卫者所在地。

不过,“堡垒原则”并非开枪伤人或杀人的法律保护伞。如果入侵者不在住宅范围内或没有试图进入住宅,“堡垒原则”则不能适用。此外,“堡垒原则”在于保护人身安全为主,至于财务遭劫是否就能开枪称之为“自卫”,在不同案件中的引用仍有争议。

至于如何才是正当防卫?2016年,亚特兰大市三名持枪劫闯入民宅洗劫,遭到陈姓华裔女屋主持枪反击,爆发枪战,幸好英勇的女屋主打死一名抢匪退敌而脱险;2021年8月,橙县发生一名戒毒中心的病患半夜误闯邻居家中,儘管屋主一再警告不要上楼,但闯入者仍持续逼进,屋主开枪后,闯入者伤重不治。这两起案件事后均被检警认定属于正当防卫。

在美国,民间枪支的数量多过于美国的总人口数。枪支及枪击事件造成的冲击持续影响社区,形成独特的用枪文化。多了解当地相关法规及用枪文化,面临危急时,或有助于保障自身安全,并为应变做好先期准备。 

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