明朝皇帝用犁仗行亲耕礼

2023-04-13 16:43

众所周知,中华文明是农耕文化,从古至今都对农业尤为重视,比如在古代封建社会还有亲耕礼,即皇帝也要耕地劳动。就明清两朝而言,皇帝的亲耕都是盛大的祭典,可惜皇帝用过的犁仗未能流传下来,否则一定是国宝级文物。

据专家们考证,在尧舜时期就已经有司农之官,即后稷,他教民稼穑,树艺五谷,因此其死后也被奉为农耕始祖和五谷之神,也即农神。从先秦一直到明清,不管是民间百姓,还封建帝王,都会举行祭农神的典礼,以祈求风调雨顺和五谷丰登。

有时,封建帝王为了表现诚意,还会亲自下地耕种田亩,比如明太祖朱元璋就是其中之一。根据《大明会典》记载,明洪武二年(公元1369年),他下令在皇宫南郊修建了一座先农坛,还供奉了农神后稷和其他农神的塑像,每年开春朱元璋都会领文武百官在先农坛祭祀和亲耕田亩,体现朱元璋对亲耕的重视,他也还要求后世延续。

一直到永乐皇帝朱棣继位,他从南京迁都北京,不仅修建了辉煌的紫禁城作为皇宫,同时也仿照南京的先农坛,修建了一座更大的祭祀农神和亲耕的祭台,也就是现在的北京先农坛遗址。每年开春,朱棣也一样会举办祭农神的典礼,并亲自耕地,而且还下令后世皇帝登基前必须行亲耕礼。

在明朝时期,不仅是皇帝要祭祀农神,民间的百姓同样也是,只不过前者隆重,后者简单。比如皇帝亲耕,文武百官要提前数月就开始准备,有的人负责打扫和修缮先农坛,规划好皇帝要亲耕的地块,也有的人负责准备牲畜,农具,谷物和其他用品,还有的人要挑选祭祀的乐队,以及扮风雷云雨各神的戏子。此外,还需要四五百个百姓观看,说白了就是“群演”,让皇帝亲耕显得热闹隆重,不过最重要的是要让这些“群演”把皇帝亲耕传播出去,由此可以表明皇帝勤政爱民。

先祭祀农神,皇帝也要行跪拜大礼,文武百官和百姓同样要跪拜农神,然后奏乐唱太平歌,歌颂农神和赞扬皇帝的品德。礼毕,官员从大殿内抬出早已备好的犁仗,它整体由木犁雕刻而成,上面还刻有龙纹,表明了它是皇帝专用的犁仗。另外,犁仗上还涂抹金漆,在阳光的照射下显得熠熠生辉,仿佛是一件纯金铸造的犁仗。

不过可惜,皇帝的犁仗一年也就只会用一次,用完之后就被放回大殿内,在此后的一年间也无人问津,直到来年亲耕之前才会被重视。有经验的农夫都知道,农具要经常使用才好,否则长时间存放自然而然就坏了,因此皇帝的犁仗从未能保存至今。

试想一下,如果皇帝的犁仗能保存至今,不但又多了一件国宝级别的文物,还能对当时皇帝犁仗的制作有全面的认识,比如制作材料,制作工艺和使用方式。其实,有的专家表示,皇帝的犁仗是样子货,只是好看而不实用,对此也无法反驳,毕竟没有皇帝的犁仗流传至今,如果能有的话就能确定它到底如何了。不管怎么说,皇帝的犁仗都宝贝,不仅是农具,也更是祭祀用品。


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