中国历法的起源

发布时间:2024-07-10 11:26

历法主要是农业文明的产物,最初是因为农业的生产的需要而创制的。

中国古代历法所包含的内容十分丰富,大致说来包括推算朔望、二十四节气、安置闰月以及日月食和行星位置的计算等。当然,这些内容是随着天文学的发展逐步充实到历法中去的,而且经历了一个相当长的历史阶段。

中国古代历法的产生时间,有明确记载的,大约是在夏、商、周时期,如商代甲骨文反映出商代历法,《夏小正》被认为保存了夏代历法的资讯。

根据一些传说资料,我们可以将古代天文观测或最初的历法的产生时间上溯至新石器时代(距今约12000—4000年间),如传说中的帝尧命羲和“历象日月晨辰,敬授民时”(《尚书.尧典》)、颛顼“命南正重司天以属神,命火正黎司地以属民”(《国语.楚语》),炎帝、黄帝乃至伏羲均曾创制过历法。

根据考古发掘材料,将中国古代天文观测及早期历法的创制时间上溯至新石器时代是没有问题的,粮食的出土可以证明这一点,因为农业生产离不开历法。那么,出土的粮食遗存情况是怎样的呢?

举粮食遗存为例,如河姆渡文化中发现有距今7000年前的大量的稻谷,河北磁山遗址发现距今7000多年的腐朽食物的遗存,长江中游彭头山文化发现距今8000多年的人工栽种稻谷的遗存,河南贾湖遗址发现距今约9000年前栽种稻谷的遗存。

此外,还有河北南庄头遗址、湖南道县玉蟾岩遗址、广西桂林甑皮岩遗址、江西万年吊桶环和仙人洞遗址等,都发现有种植的资讯,其年代都在距今约1万年前。

这些考古发现可以说明,伏羲时代已开始进行天文观测甚至创制了最初的历法的传说,基本上可以得到证实,因为种植农业的起源和出现,必然伴随着原始人对年度周期和四季的认识以及早期天文观测活动的存在。

那么,在旧石器时代,原始人主要靠狩猎和从事采集植物活动来维持生存、生命,他们是否需要知道季节、时令的变化以及进行最初级的比较简略的天文观测活动呢?答案是肯定的。

因为采集和狩猎(攫取性经济或称掠夺性经济)要受天然资源的限制,人类要获得食物就必须经常迁徙。这种迁徙有两种类型:季节性迁徙和区域性迁徙。前者是指因季节不同,人们需要改变生活区域;后者是指人们为了获得食物而要变更采集和狩猎的区域。

季节性迁徙与季节认识有关,区域性迁徙与方向认识有关,二者都离不开对天象的认识以及粗略的天文观测活动。

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