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解决人才荒,打破香港“八达通式危机”的困局

2022-09-07 15:39

国家十四五规划纲要明确支持香港发展成为国际创新科技中心,特区政府要全力发展和推动创科产业,保持香港的竞争力,除了要用好一国两制优势,巩固好金融和贸易等支柱产业之余,也为香港经济发展创造新增长点,人才是发展创科的关键。然而,面对人口老化、生育率低、以至近年出现的人才流失问题,香港的发展遇上了新的瓶劲,甚至有倒退的危机。

还记得七年前,我以“八达通式”危机,隐喻香港社会的发展问题,撰写过两篇文章,提醒香港要把握机会。八达通的情况恰如是香港的缩影,香港往昔的光辉岁月和国际城市地位,在全球化的大趋势如果未能进一步强化和提升固有优势,不进则退,光环便会日渐消失。

回想1997年亚洲金融风暴爆发后,香港也不能独善其身,当年特区政府为寻找经济增长新动力,致力推动创科产业,借以带动经济迈向更多元化发展,多年来各任特首也一直有决心推动,2015年更成立创新及科技局,负责制订全面的创新及科技政策,结合“官产学研”,加速香港的创新、科技及相关产业的发展。

这几年间,香港已出现了18间独角兽公司,创科得到一定的发展。然而,创科产业对香港经济的贡献仍然有限,在2019年的增值额只有234亿港元,仅占本地生产总值的0.9%,仅仅高于2015年的0.7%,若论增幅虽然不少,但占本地生产总值的比率仍低。香港的经济仍旧要继续依赖地产、金融业去“食糊”,这不单对香港的长远经济发展和竞争力不利,也会扼杀年轻一代的选择,令他们失去发展空间。

事实上,科技人才是推动创科发展的关键要素,但香港一直没有适切策略应对人才荒问题,令到香港近年的发展遇上了新的问题,情况严重甚至可能连多年来引以自傲的国际金融中心地位也保不住。

根据政府统计处的数据,在2015至2020年间,创科业界僱员人数增加20%至45310人,占全港总就业人口的比例只是由1%微升至1.2%。尽管香港对创科人才需求殷切,但在提升人才供应方面一直落后于亚太区主要先进地区。根据世界银行的数据,香港在2018年每一百万名市民中,只有4026名研发人员,明显较新加坡、南韩和日本等亚洲邻近经济体逊色。

再加上人口急速老化、生育率持续下降、近年移居潮导致人才流失、以及全球争夺人才,种种问题令到香港人才荒进一步恶化。香港的生育水平,在过去三十多年大致而言呈现下跌的趋势。总和生育率下降至2019年的1.05,至2020年更首度出现死亡人口多于出生人口的“死亡交叉”,生育率跌至历史新低0.87,每名女性生育少于一个子女,出生人口跌破5万。生育率不断下降,不单令人口老化趋势恶化,亦令本地劳动市场更为依赖外地来港的适龄工作人士。

近日政府统计处发表最新的香港人口临时数字,2022年年中为7291600人,与2021年年中人口7413100人比较,减少121500人,跌幅为1.6%。这已是香港人口连续第三年下跌,数字已跌至2016年以来最低,响起了警号。

更值得注意的是,根据统计处的人口普查数据,香港15至24岁青年人口在过去几年不断下跌,由2011年的860002人 (占总人口12.6%)跌至2016年的776709人(占总人口11.1%),到2021年仍持续下跌至585165人 (占总人口8.2%),十年内跌幅逾27万人。而25至34岁人口在这十年间亦减少了超过5万,占比由2011年的13.9%下跌至2021年的约13%。综合15至34岁的青年群组,十年间人口下跌约33万,这些都是劳动人口和推动产业和经济发展的主要动力。

冰封三呎,非一日之寒;香港的人力问题并非近这两、三年受疫情和社会气氛影响才出现,人力短缺和人才流失早已响起警号,根据《2021年IMD世界人才竞争力报告》,香港在“吸引与留住人才”一项的排名由第18位跌至第26位。

笔者从事创科业界多年,留意到过去一年时间,业界人才短缺现象十分明显,一部份可能因为过去三年间疫情影响,一部份也可能是因为社会气氛而对香港前景感到迷惘,引发移居潮,这无论如何也会影响香港推动创科产业,以至长远的多元经济发展。

多年来,香港自恃国际金融中心地位、拥有简单低税制度、背靠内地庞大市场、与世界联通的国际化环境等等优势,在吸引人才以提升竞争力上未够积极,以至社会和经济发展愈见捉襟见肘。笔者认为特区政府必须尽速检讨及重新制定全面的人口政策,为香港的长远经济及社会发展定下明确目标和注入新动力。

持续多年的新冠疫情对世界经济带来冲击,全球各地已进入疫后争夺人才战。近日,新加坡就推出新的工作签证“海外网络和专业签证”,明年一月起接受固定月薪至少三万新加坡元(约近17万港元)或以上人士申请,可申请五年工作签证,另外薪金未达标的文化、体育、科技、学术人才,如有杰出成就,同样可以申请新工作签证。新加坡本来就有针对吸纳境外人才的各种工作签证入境计划,现在更加着力,香港对吸引人才及挽留人才的工作实在不容怠慢。

笔者希望香港能够解决人才荒的问题,打破发展困局,更希望将来不需要再一次引用“八达通式危机”这个比喻来谈论香港的创科发展。新任特首李家超扬言要向外“抢人才”,我期望他在十月公布的首份《施政报告》在人才政策上有完整思路及行动计划,而市民和业界也要一齐努力,配合政府政策,将香港发展得更好。

(作者为全国政协委员、立法会议员)

原标题:来论|解决人才荒·打破香港“八达通式危机”的困局

来源:香港文汇报   作者:吴杰庄