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香港小巴司机老龄化背后的问题须重视解决

2022-08-10 15:20

香港人口老化,不少行业出现从业员严重老龄化、缺乏新人入行的问题,影响到经济发展和社会服务质素。当中小巴司机平均年龄达70岁以上,成为一个重灾行业,业界向政府争取将小巴司机纳入补充劳工计划,容许营运商聘请外劳以维持营运。其实香港多个行业都面临从业员老龄化的问题,政府在充分听取业界意见的同时,有必要主动审视、研究问题背后的深层原因,在优先保护本地劳动市场的前提下,适当平衡为社会提供优质服务的需要。

根据运输署统计,全港70岁或以上的司机人数,5年间激增八成,其中小巴行内司机的平均年龄竟高达70岁。小巴是为普通市民提供短途、支线接驳交通服务的主力,是香港公共运输体系不可缺少的组成部分。小巴司机老龄化会衍生众多问题,一是空缺率高、脱班严重,影响对市民的服务承诺;二是高龄司机长时间工作更加容易出现驾驶疲劳,造成严重的道路交通安全隐患;第三是容易衍生服务态度和工作表现差的问题,相关投诉数字在过去10年上升逾六成。在种种影响下,小巴又难免会流失乘客、收入减少,出现愈做愈缩、愈来愈没新人入行的恶性循环。

类似问题并非小巴行业所独有,随着整体人口老龄化,香港很多行业都面对从业员老龄化问题;其中部分行业的老龄化问题会严重影响基本服务质素,值得政府部门重视和寻求解决之道。根据劳工处的“补充劳工计划”,在香港经营业务的僱主如确实未能在香港聘得合适人手,可申请输入属技术员级别或以下的劳工。现时建筑地盘业、珠宝、酒店、电子等行业的个别职位,均在计划内,可适当引入外劳,但小巴业以至运输业均不在名单上。业界建议将小巴业纳入名单,才能提升服务质素和保住生存空间。

输入外劳的矛盾,是一方面要优先保障本地劳动市场,另一方面也要满足社会需要,政府需要具体从每一个行业去审视实际需要。具体在小巴业而言,现时小巴司机人手严重不足,个别路线空缺率超五成,适当引入外劳根本不存在影响本地僱员饭碗的问题;加上小巴司机待遇人工本来就不高,业界要为引入的外劳提供住宿,成本较请本地司机更高,希望输入外劳显然并不是为了减少僱员薪资支出。小巴既然是关系市民生活的重要基本服务,长期人手短缺造成的诸多弊病就不能不寻求解决办法,其中适当引入外劳就是一种值得积极探讨的方法。

“补充劳工计划”规定,为保障本地工人的就业机会及薪酬福利,僱主必须优先聘用本地工人,并致力培训本地工人,以填补职位空缺。但小巴行业式微背后有交通工具发展的大环境,不容易有大的改变。政府有关部门有必要虚心聆听业界意见,与业界共同商讨应对策略,在可行的情况下尽量在政策上作出调整配合,好让业界健康发展。

 原标题:小巴司机老龄化背后的问题须重视解决

来源:香港文汇报