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香港大律师公会新守则不阻会员在湾区内地城市执业

2022-08-10 08:42

杜淦堃 资深大律师 大律师公会主席

在“十四五”规划的蓝图下,国家推出粤港澳大湾区律师执业试,给予包括香港大律师在内的港澳法律从业者在大湾区内地九市执业的机会。香港大律师公会(公会)一贯支持香港大律师参与大湾区法律业务,期望他们以专业知识和高素质的法律服务,为大湾区和国家的发展作出贡献。

为此,公会最近修订大律师行为守则(《行为守则》),希望为大湾区的法律服务使用者及香港的大律师带来双赢。公会得悉,有意见认为有关修订或会窒碍业界在大湾区内地城市执业,此说实属过虑。公会的有关修订不但绝对不会阻碍大律师在其他司法管辖区(包括大湾区内地城市)执业,反而更能维持大律师的独立性及专业形象,令他们无论在大湾区内地城市或本港,都可以为市民提供优质的法律业务。

《行为守则》第14.3条订明,香港大律师在其他司法管辖区(包括大湾区内地城市)提供法律业务,首要受相关司法管辖区的法律和规则所规管。换言之,大律师只要通过上述相关执业试,然后在大湾区提供法律业务,会受当地法律规管。这种由不同司法管辖区对外来法律从业员的规管,公会十分尊重,新修订的《行为守则》亦没有触及。

大律师在本港一直以自雇形式执业,主要是为了保持其专业独立性,避免大律师在执业时产生利益冲突,确保他们不受商业或其他利益因素影响,而是客观地为有需要的人士提供法律服务,令客人得到最大的保障。这不仅是大律师行业内一项备受各方尊重及推崇的传统, 更是大律师职业操守中非常重要的一环。《行为守则》第5.15条订明,大律师不可以与任何人就着其香港大律师业务建立合伙、雇佣或其他类似的商业关系。在一般情况下,大律师不可以与任何人分享提供法律服务所获得的费用。上述规定对大律师的要求根深蒂固,是本港法律制度中不可或缺的一部分,亦是长久以来本港法治的基石。

部分香港大律师在其他司法管辖区(包括大湾区内地城市)享有执业资格,他们在其他司法管辖区执业时有可能需要加入当地的律师事务所,公会为了促进香港的大律师有机会在当地以不同的形式提供法律服务,同时又能保持大律师的专业独立性,因此《行为守则》第13章,准许香港大律师在处理非本港法律业务时,与第三方建立合伙、雇佣或其他类似的商业关系和分享获得的费用,但“前题”是公会必须确保香港大律师此等安排不会影响他同时在香港执业时保持专业的独立性。

为了达至双赢的局面,《行为守则》第13.1 (h) 条要求大律师若果因为其非本港法律业务(包括在大湾区内地城市的业务)需要与任何香港认可的律师、香港注册外地律师等建立或维持合伙、雇佣或其他类似的商业关系,必须先向公会作出申请(该安排)。

是次的修订,范围只集中于当大律师在其非香港业务的安排,例如在大湾区内地城市,会否牵涉跟香港认可的律师、香港注册外地律师等存在法律费用分享的情况,因为该安排跟“个体户”身份执业的收费模式或性质并不相同。此类的法律费用分享安排,可能衍生利益冲突,影响大律师在香港执业时保持独立性。

该安排和大律师在大湾区内地城市执业的相关规则一致。《广东省司法厅关于香港法律执业者和澳门执业律师在粤港澳大湾区内地九市执业管理试行办法》第29条明确规定,香港大律师作为大湾区内地城市律师承办业务时,不得违反香港律师行业有关利益冲突的相关规定。

为方便香港大律师就该安排向公会提出申请,公会在网页提供申请表格供大律师填写,申请表格的注释清楚解释公会批核申请的准则。

公会重申对大湾区发展的支持。香港大律师在大湾区内地城市执业是一个全新的安排,公会会密切留意情况并会与业界及持份者保持紧密沟通,适时检讨上述安排,期望便利香港大律师以其专业和高素质的法律服务,为大湾区的发展作出贡献。

原标题:大律师公会新守则不阻会员在湾区内地城市执业

来源:文汇报