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来论 | 手段突破创新,改善香港院舍质素

2022-05-26 10:01

原标题:来论 | 手段突破创新改善院舍质素

面对新冠肺炎疫情,长者属于染疫最高危人群,本应该得到最细致的保护,然而经历了疫情五波肆虐,长者却正是受病毒摧残最为惨痛的群体。在第五波疫情爆发最严重的时期,全港逾九成院舍爆疫,至少六成半院友感染,九千多名染疫逝者中超一半是院舍长者。这些都进一步警示,全面改善院舍服务水平已经相当紧逼。

人手空间设施不足 加剧病毒传播

自2020年香港爆发疫情开始,安老院舍一直都是防疫重灾区,主要原因之一是人手紧张、居住空间拥挤、通风不足、设施陈旧等困扰院舍的顽疾,加剧了病毒院舍内传播,令防疫走入恶性循环。可见,院舍服务质量不仅事关长者的生活品质,也直接关乎长者的生命健康。

香港老龄化程度正不断加深,劳动人口正不断减少,“高龄海啸”尚未真正来到,安老服务需求将随时间推移大幅上升。政府近日刊宪修例,提出八项新规提升院舍服务水平。虽然距正式生效还需时日,但现时可以同步构思具体措施,透过“创新”手段推动新规定尽快落实,中短期力争明显改善院舍服务质量,长远也为应对“高龄海啸”做好准备。

升薪资拓前景 吸本地劳动力

第一,人手难以聘请是困扰院舍多年的问题,现时全港护理人手缺勤率近两成,缺口总计约1.1万人。而新规将调高院舍最低人手要求,人手不足的压力亦会随之上升。不过与此同时,因为疫情严重冲击香港经济,劳动市场始终低迷,目前失业人数达18.85万人,就业不足人数达11.7万人,再加上初入社会的年轻人不易搵工,当中有不少属于安老行业潜在劳动力,如何高效吸纳至为关键。

劳福局方面日前表示,本地护理员现时每月基本薪金加各项补贴总计可达3万元,但这并非普遍水平。数据显示,虽然政府已经增加资源提升护理人员薪资中位数,但是一段时期以来院舍护理员一般薪资水平仍在1.3万至1.77万元之间。护理工作需要具备基本护理技能,而且工时长、强度大,加上工作被认为具有厌恶性,如此薪资水平并不具备吸引力。因此特区政府应该继续增拨资源,提升普遍薪资水平,既能够快速助安老行业补充人手,也有助保就业。长远则应从完善薪资阶梯、晋升阶梯,在职进修资助、扩阔个人发展前景等方面做出改善,吸引更多年轻人入行。

郊野组装兴建 增供应快且多

第二,为缓解院舍人均面积紧张,新规定要求高度照顾院舍人均面积要在8年内升至9.5平方米,实现目标面临不少挑战。与此同时,现实中有近3万长者正轮候院舍宿位,轮候期平均达20个月,所以尽快增加宿位供应亦不能忽视。解决之道唯有既快又多兴建合资格院舍,所以觅地、审批、工程等各方面的基础工作都必须突破常规、提高效率。

比如一些保育价值、科研价值较低的郊野公园边陲地带,面积大、开发成本低,倘兴建相对低密度的安老院舍,有助加快宿位供应、提升人均面积,同时不会明显推高收费。而且安老院舍建在郊外低人口密度地区,在出现重大公共卫生危机时,长者的居住环境相对更安全。有关土地上还可以同时修建护理人员宿舍,不但方便护理长者,也能改善护理人员的工作和生活环境,增强行业吸引力。

此外,兴建院舍的施工速度也不能轻视,劳福局曾认同透过“组装合成”建筑法可缩短安老院兴建时间,有效应对安老需求。而内地企业的组装合成建筑技术已获世界认可,特区政府应该深入了解,从政策层面鼓励使用“组装合成”方法兴建院舍,不但可以降低成本、缩短工期,也可减少工程废料,令施工更加环保。

第三,引入乐龄科技产品有助改善院舍设施陈旧、不足,也能令护理效率更高、更安全。除此之外,乐龄科技产品还能够降低院舍对护理人手的依赖,有助缓解行业人手紧缺;还能够降低护理员的工作强度、改善工作环境,以及外界对行业的低端印象,同样有助行业吸引人手。不过支持院舍引进乐龄科技产品及培训护理员使用有关设备,同样需要政府增加资源划拨给予支持。

香港长者居于院舍的比例在全球位居前列,安老院舍的服务水平直接关乎长者万年的生活质素。因此特区政府需要细化及高效落实政策措施,令各类改善院舍服务水平的政策愿景得以尽快成为现实,充分提升长者“老有所养”的幸福感,更好地将香港建设为理想家园。

林智彬

思路研究会副会长

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