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香港 | 港大研究环境基因识别鱼类

2022-05-26 09:29

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团队在鱼类市场环境样本中,发现被IUCN列为易危及数目正在缩减的褐点石斑鱼基因。 

稀有及濒危鱼类如苏眉等,不时被揭在本地鱼类市场中售卖。香港大学鉴识保育实验室的团队,从本港鱼类市场的排水沟取样,抽取环境基因,识别出逾百种鱼类,有助检测本地鱼类市场濒危物种非法贸易。有关研究结果已于学术期刊《生态学和进化方法》发表。

有助打击非法贸易

要调查鱼类市场的混合物种,利用传统形态辨别物种的鉴定方法十分费时,本地鱼贩普遍亦不欢迎鱼类专家长时间逗留调查,加上鱼类被切割后,难以从局部外观准确地作出识别。港大鉴识保育实验室的团队,研发利用环境基因作识别的新方法,通过“过滤法”和“沉淀法”两种不同的采样方式,过滤或沉淀出鱼类细胞碎片,识别其中的基因复合条形码定序。

研究人员花五天时间,在本港三个街市抽取环境基因进行测序。结果发现多种易危和濒危鱼类,包括被国际自然保护联盟(IUCN)列为易危及数目正在缩减的褐点石斑鱼、濒危的日本鳗鲡和美洲鳗鲡,被列于濒危野生动植物种国际贸易公约附录(CITES)的欧洲鳗鲡、列为易危物种金鲷,以及易危及数目正在缩减的桔鳍棘鲷。团队亦安排鱼类分类专家同时同地进行调查,证实与新方法识别物种的结果合,甚至较传统方式可靠和省时。

论文共同作者John RICHARDS冀是次研究成果,能鼓励当局多使用高科技方法监控并打击香港的非法野生动物贸易,同时推动利用环境基因和复合条形码定序的物种鉴别方法,在城市环境中应用。

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