无标题文档

香港保障劳工权益要“补课” ,解民所困才能取信于民

2022-05-24 09:15

原标题:保障劳工权益要“补课” 解民所困才能取信于民

立法会帐目委员会就劳工处被指破欠基金处理时间太长,进行公开聆讯。劳福局局长罗致光表示,政府正研究由劳工处或基金直接聘请法律专业人员,加快申请程序;另外,平机会代表一名申索人提出诉讼,申索人指因感染新冠病毒而遭前雇主解雇。企业破产欠薪问题一直困扰打工仔,而新冠疫情重创本港各行各业,普罗打工仔“受伤”更重,如何保障他们合法权益的问题更形突出,确有与时俱进“补课”的必要性和迫切性。当局需“以结果为目标”加强保障劳工权益,以工作实效回应社会期望,真正做到施政解民所困。

审计署早前发表报告指出,破欠基金发放时间大幅落后于订明的服务表现目标。报告表示,劳工处目标10星期内发放破欠基金款项,但审计署分析2018年1月至2021年6月获批的申请,由接获申请起计,每年获批申请的相隔时间介乎6.5个月至7.7个月;申请与发放款项的时间相隔超过一年的个案,2021年首6个月有325宗。破欠基金是协助雇员获取被雇主拖欠的工资及相关法定福利的重要基础保障,基金发放效率低、时间长,势必增加失业雇员的困扰。

打工仔申请破欠基金要经法律诉讼程序,当然需要劳工处提供必要支援。罗致光指,政府接纳审计署建议,正研究由劳工处或基金直接聘请法律专业人员,申请者不需要另行申请法援;政府已成立内部工作小组监察进度,检视审批工作步骤,期望缩短由申请到获发资助的时间,预计简单个案可于2至3个月内完成处理。有关改进从善如流,有利简化、加快破欠基金的申请、发放程序,急打工仔所急。

虽然近年本港持续提升劳工保障,但疫情冲击下,暴露出本港保障劳工的法例有不少不完善之处。本港已爆发五波疫情,按现行法例只能以医生纸作为申领有薪病假的依据,即使打工仔持有检疫令或隔离令,不少雇主以《雇佣条例》尚未纳入涵盖范围而拒绝接纳,反而要求打工仔以年假代替病假,甚至发生有打工仔因染疫入院而被解雇的不合理现象。

尽管劳福局局长罗致光曾提醒,若雇员染疫确诊、须接受隔离,雇主理应按照《雇佣条例》批出应得病假,否则会按违例被控,但罗致光亦承认,现时法例对强检、检疫或确诊未能履行职务雇员的条文不清晰,只能鼓励雇主宽松处理雇员因防疫要求缺勤及所衍生的薪酬问题;但现实中,正因为法例存在模糊地带,令雇员权益受损。平机会代表因感染新冠而被解雇的申索人提出的诉讼,是根据《残疾歧视条例》而不是《雇佣条例》,把解雇新冠确诊者视为残疾歧视,成立与否要由法庭裁决,不过亦反映唯有修订《雇佣条例》,才能更名正言顺保障雇员权益。

早在2020年初疫情刚起时,卫生当局及劳工界人士均提出,需要修订《雇佣条例》,令法例适应疫情下的新情况、新需要。结果直到今年3月16日,法案才在立法会会议作首读和二读辩论,预计6月才能通过。修订后的《雇佣条例》规定,雇主不能再因接受强检、检疫或确诊而解雇雇员。如今疫情有所缓和,但保障劳工权益的补救措施不能放缓,社会各界期望政府和立法会特事特办,快速处理法例,及早厘清法律问题,减少劳资争议。

候任行政长官李家超强调,“以结果为目标”解决问题,上任后会为特定工作订立关键绩效指标(KPI),他更指出,“要用行动争取信任,用结果收窄社会分歧”。其实,市民心中都有“一把秤”,政府施政能否为民做实事、谋实惠,市民心中有数。希望政府从为打工仔争取、保障权益做起,坐言起行,取信于民。

来源:香港文汇报