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供需关系波动,如何有备无患

2022-05-21 09:04

美国这一波婴儿奶粉的缺货,令家有婴儿的父母亲四处奔波,甚至贵为运输部长的布迪治也公开表示感同身受,因为他们是九个月大婴儿的父母。为了纾缓全国奶粉荒,联邦政府宣布将增加海外进口量,国会也准备快速表决法案,暂时放宽对婴幼儿配方奶粉的监管。在婴儿奶粉短缺事件中,再次提醒人们现今供应链的脆弱。

这波缺货的导火索是美国雅培公司三个品牌的配方奶粉二月遭到投诉称,四名婴儿在摄入其奶粉后染上危险细菌,病情严重,于是被食药署召回。虽然近日已结束调查,但全美缺货的情况从三成升高到四成。超市架上缺货,今许多家长忧心,也打乱了原本就紧凑的生活步骤。

事实上,主流媒体两年多前就已提出警讯,政府政策令婴儿配方奶粉选择有限,可能导致缺货。美国的婴儿配方奶粉由三到四家公司垄断,当一家公司无法满足消费者的需求时,供应量就会急剧下降。

美国婴儿奶粉市场集中的另一个原因,是对进口产品征收高达百分之十七点五的关税,以保护国内生产商免受外国竞争;进一步限制竞争的是针对低收入母亲的“妇女、婴儿和儿童特殊补充营养计划”。由于各州与婴儿配方奶粉公司合同有助于垄断,制造商也慷慨地提供各州家长巨大折扣。在诸多远因及近因同时汇集之下,酿成这次“超完美风暴”。

有评论认为,“大政府”的政策,让大企业变得更大虽能照顾到百姓,但也减少了紧急情况时应变的弹性和选择。国会两党议员都希望补贴国内生产,但可能会造成自身供应链出现漏洞。退一步看,近年来“全球化”一词的观念可能见仁见智,但拥有多样化的供应商,在波动时代更能代表经济实力。

不断变化的世界秩序给全球市场带来很多不确定性。部分富有投资者为保持其资产价值,采取提前分散风险的作法,无论是专注传统的贵重金属,或是新创的数字货币,投资于避险资产的目的在于多样化投资组合,以安然度过景气的循环。对于受薪阶级来说,如果未来物价终于下滑,消费者固然喘口气,不过一旦出现财经专家担心的通货紧缩现象,可能引发破坏性的循环。传统智慧是偿还债务、保持手头现金、抗拒价格下跌的诱惑大肆购买,但在前有未有的变局,如何审慎因应是这一代人新的财务课题。

疫情发生以来,供应链问题此起彼落。二○二○年医护人员个人防护装备的配给带来“给我防疫装备”的口号。现在,也许父母的口号是“给我婴儿配方奶粉”。在半导体、能源、汽车、粮食之后,下一波会是哪项不可或缺的物资?消费者是否会因此改变多年来的习惯,腾挪出金钱与精力应付不时之需?或许新的消费习惯将悄然形成。