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依法管制“起底”讯息,免网络成不法之地

2022-05-20 11:33

《星岛日报》5月20日发表题为“依法管制“起底”讯息,免网络成不法之地”的评论文章,全文内容如下:

经修订的《个人资料(私隐)条例》自去年十月生效,将“起底”刑事化后的首两个月,网上起底行为有死灰复燃迹象,昨天有网民在Telegram(TG)发放逾千条“起底”消息,相信是对个人资料私隐专员钟丽玲日前表示,考虑限制市民使用屡劝不删违规讯息的TG一事,作出挑衅行为。 事件凸显起底问题仍相当猖獗,当局有必要依法管制,让违规的网络供应商和平台管理者明白到违规是有一定代价,但同时亦要解决用户违法问题,否则情况难以改善。

TG上一个专门披露警察、官员和爱国爱港人士的个人私隐资料的群组“阿囝揾老豆老母”,昨晨发放逾千条起底讯息,虽然平台管理员不停删除,并注明这些讯息违反了TG使用条款,但群组成员仍疯狂发放。 由于发放讯息数量比往日多,不排除是有网民对钟丽玲考虑封锁TG一事作出报复。

漠视法例须付出代价

钟丽玲日前在立法会上表示,新例生效后首两个月,私隐专员公署曾向十二个网上平台要求移除逾一千一百条起底讯息,约八成已删除,但近月起底情况再趋严重,TG多次没理会公署要求删除相关讯息,公署才会考虑运用权力停止或限制市民接连TG平台上有关讯息发布所在的部分,甚至整个平台。

此举只是依法办事,让网上社交媒体正视起底问题,警示对方在收到公署的投诉,须履行法例规定,在限期内移除违规讯息,若无动于衷,拒绝阻止和清除相关讯息,便须付出代价。

然而,法例限制市民进入TG平台,希望从源头阻止起底讯息或煽动言论蔓延,在操作上并非易事,因网络平台可透过不断转换IP地址来应对,令当局难以封锁个别频道,俄罗斯和伊朗应付TG的经验显示,要限制网民使用是很困难,而且网民亦可透过VPN进行翻墙,令封锁无效。 若当局扩大封锁,随时会波及其他无关的网站运作。

尽管公署可向海外互联网服务供应商发出移除讯息通知,但若对方在香港没有办事处,公署的执法相对有限。 事实上,港府可参考德国的做法,要求用户数量超过一定人数的社媒须在当地设立办事处,当收到有关发放假新闻、虚假信息、煽惑仇恨言论的投诉时,须在指定时间内删除相关讯息,否则会被罚一个有警吓作用的金额,以德国为例,最高可罚款五千万欧罗(逾四亿一千万港元)。 TG今年初在德国发放仇恨言论,在德国政府祭出威胁取缔和罚款的大棒,TG最后乖乖关闭六十四条违规频道,凸显罚则重可起震慑作用,而港府在打击网上不法讯息力度明显不足,因法例规定在定罪后最高罚款一百万元和监禁五年。

德罚则重收震慑作用

另外,欧盟正准备立法,要求Google、facebook母公司Meta要加大力度监察平台上内容,不容仇恨言论、虚假信息发放,荼毒欧洲人,违例者罚款非常高昂,是其每年总营收的百分六,令科网巨擘对保护网上讯息责无旁贷,更用心地监察,还网络一个朗朗乾坤。

除了加强对网络平台的监管外,港府亦应正视一些网民刻意发放起底、虚假讯息煽动他人犯法的事实,让发布者须承担法律责任,才能在双管齐下起阻吓作用,使网络世界不是法外之地。