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来论|香港如何应对疫情下的负面情绪

2022-05-16 09:24

抗疫两年多以来,香港人疲于抢购粮食及抗疫物资、担心停业停工,还要忧虑染疫被送往隔离中心,心理压力大增。再加上第五波疫情严峻,确诊及死亡人数屡破新高,负面消息笼罩下,港人情绪难免不胜负荷。

香港撒玛利亚防止自杀会的二十四小时情绪支援热线接获与疫情相关之求助个案明显上升,单是今年首两个月就有二百七十二宗,相当于去年全年六百五十五宗的四成。港人情绪面临崩溃,日积月累会引发各种情绪问题,继而产生自杀倾向。港大赛马会防止自杀研究中心的“防止自杀早期预警系统”便曾于三月二十三日响起了警号,显示该日前七天内的自杀个案估值平均数超越“极高”警戒线。

负面情绪会带来心灵创伤,还可能郁结成病,危害健康。美国心理学会(APA)指出,当个人长期承受过大压力会影响生活,导致长时间分泌皮质醇,即所谓“压力贺尔蒙”,除削弱免疫系统的活动,妨碍T细胞繁殖之外,更容易诱发各种的疾病,包括心脏病、高血压、哮喘及中风等,甚至损害肠道、免疫及神经系统。另有研究指出,长期的情绪困扰更可能诱发不同类型的癌症。美国已把情绪压力列为当地六大死因的主要因素,包括:癌症、冠心病、意外伤害、呼吸系统疾病、肝硬化和自杀。

不少志愿团体设情绪支援

其实,短期的负面情绪大可透过作息、运动、寻找倾诉对象,又或是借用坊间的减压工具等去作自我调整,例如运用鲜明色彩、音乐或正面鼓励的语句作为情绪治疗工具,而欢笑声不但可以感染他人,还可以发放正能量。本港两名中四女生为此设计了一个可让用户模仿朋友的笑声,练习“大笑瑜伽”的应用程式“快乐鸟”。程式刚获得今届日内瓦国际发明展的银奖及特别嘉许,可透过云端的人工智能情感识别器,根据面部表情自动给予幸福分数,累积得来的分数更可作为慈善积分,捐赠予非牟利机构,程式同时也会发送短讯鼓励用户多作沟通。类似这样专门针对减压需要的应用程式只要大家适时应用,相信也可以缓和情绪和减轻压力。

不过,当负面情绪持续沉淀却迟迟无法消除,还需要寻求专家帮助。若担心相关费用高昂,本港也有很多志愿团体设有情绪支援平台,可协助缓解不安情绪。如浸会大学研究团队于一九年获创新科技局旗下的“创科生活基金”,资助展开为期三年的认知行为网上治疗计画“勇破抑郁谷”,让情绪困扰者透过网上个案示范和动画影片,学习不同的认知行为技巧,又或跟临床心理学家面谈,从而改善情绪问题。香港心理生会也推出全港首个梳理情绪及精神困扰的免费手机应用程式“辅负得正”,提供情绪测试、线上辅导、心理健康资讯及求助资源,让市民了解自己的心理健康状况,并由专业社工为求助人士提供线上辅导服务,协助他们把负面情绪转化成正面态度。

生活总会遇上挫折而带来负面情绪,只要积极面对,需要时寻求协助,便能消除郁结。与此同时,大家也应多点关爱与包容,特别在疫情下,多向有需要人士伸出援手,伴他们勇敢前行。

邓淑明博士

香港大学工程学院计算机科学系

社会科学学院地理系及建筑学院客席教授

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