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香港应控疫情通内地对冲外围风险

2022-05-15 14:45
香港首季经济收缩4%,政府并将全年经济增长预测,由预算案所提的2%至3.5%,向下修订为1%至2%。第五波疫情袭港,加上外围经济逊色,皆是造成复苏中断的元凶;展望未来,香港须继续稳控疫情,并尽快与内地恢复通关,以对冲外围风险,避免再陷衰退。

 第五波疫情不单夺去了逾9000条宝贵性命,亦对经济活动构成严重影响,首季私人消费开支便按年大跌5.5%,按季更挫8.8%。外围需求持续不振,美国首季GDP年率化倒退1.4%;与内地之间货运则受疫情干扰,拖累期内香港出口下跌4.5%,此前则升13.5%。在整体市况转淡的基础上,市场对未来看法趋于审慎,所以整体投资开支也泻8.4%。换言之,拉动经济的三头马车,第一季度全面向下。

 中短期内,来自外围的压力越来越明显。全球通胀本已偏高,乌克兰战事更令问题雪上加霜,美国CPI连续两月处于8%以上,而俄罗斯输往欧洲的天然气和能源可能锐减甚至中断,更恐进一步推高现时欧盟逾7%的通胀率。美联储缩表兼加息的力度,已是史无前例地高,加大收水非但加剧当地经济下行压力,储局甚至预告无法保证让经济软着陆。香港资金环境已因加息预期收紧,港汇还跌至弱方兑换保证水平,金管局连续两日入市捍卫港元,而港股亦因资金流走而跌穿2万大关。外围通胀、衰退、收水等压力,不论资金面抑或基本面,皆对香港经济前景构成负面影响。

 在香港内部,疫情威胁还远未解除。虽然,专家指由于接种两剂疫苗人口达到85%,及第五波疫情令不少市民带有抗体,相信香港已筑起了防重症的屏障,惟抗体水平会随时间下降,加上病毒变种风险挥之不去,故大家实不能太过掉以轻心。事实上,香港疫情纵明显回顺,惟过去两周都在200至300宗徘徊,没有更进一步的回落迹象。本港新出现的传播链,以及全球多地疫情均见反弹的现状,均提醒我们疫情形势还很严峻,其对经济的影响还将持续。

 外围风高浪急,但我们并非束手无策!政府维持今年GDP正增长的估算,表示经济前景依然审慎乐观;为了确保经济稳定向好发展,有关方面还有大量工作可做。第一必须稳控疫情,贯彻“外防输入”和“内防扩散”原则。第二是继续完善风险管理,如透过压力测试等,确保收水潮不会造成系统性金融动荡。第三是继续确保物资充裕,避免供应不足令物价飙升。第四是密切观察市场动向,必要时加推刺激经济、利民纾困措施。第五是尽快恢复与内地通关。上海疫情逐渐受控,这对香港及世界都带来正面提振。上海新提出目标于本月中旬实现“社会面清零”,即以行政区为单位连续三天零感染,并提出“社会面基本清零”是连续三天新增确诊数字少于区内人口的十万分之一;以此衡量,香港要实现“社会面基本清零”,须把每日新增确诊从目前两三百宗降至数十宗。说到底,若然疫情失控,经济必然堪忧,包括损及上述第二至第五点的工作;所以,稳控疫情仍是香港头等要务。

来源:香港商报   作者:香港商报评论员李明生