无标题文档

社论|美国罕见旱象 又提世纪话题水资源

2022-05-05 11:19

原标题:社论|罕见旱象 又提世纪话题水资源

在美国,住家前院草坪是小区生活质量的象征之一。自动洒水器清晨时在屋前草坪喷下水珠,迷漫着清新的草香,这个景象可能渐渐会减少,最起码在加州得付出更高的代价,因为美国西部罕见的旱象今年特别严重,使得地方当局纷纷实施节水措施或限制用水。

水资源现在太珍贵了,谁也浪费不起。想象一下,如果哪一天打开水龙头没有水,将是最糟的紧急情况,因为水不仅是赖以维生的资源,经济运作、公共卫生都靠它,在疫情还未完全肃清时期更显重要。

根据南加州的规划,如果旱象未解,从六月一日开始,南加州某些地区每户每星期只能于户外用水一次。这是水务官员首次实施如此严格的规定,其原因是去年州府曾经呼吁居民节少用水百分之十五,但效果有限,到目前为止,居民的总节水量只有百分之六。

美国气象局研究发现,草坪是美国耗费水资源最大的单一灌溉“作物”,超过了玉米和小麦。如果将美国每一户前的草坪拢合起来,面积约为六万三千平方英哩,比乔治亚州还大;保持所有前院草坪得耗到家庭四分之三的用水量。水资源专家认为,随着气候变化的后果加剧,传统的草坪根本不再适用,如果想在后院保留有一些空间让孩子们玩耍,一小片草地无可厚非,但是前院大片草坪除了看起来赏心悦目之外,几乎没有其它用途。

根据《自然气候变化》杂志二月发布的研究,自二○○○年以来一直持续的长期干旱现在可以被认为是过去一千两百年中最干旱的二十二年。过去几年的极端高温和干燥条件将美国西部已经发生了长达数十年的严重的干旱,推向历史性的灾难,它带有明显的气候变化路径。

根据美国干旱监测机构的数据,干旱已经从美西漫延到堪萨斯州和俄克拉何马州,这两州约有三分之二的地区出现干旱;美南地区的新墨西哥州,今年的山火甚至来得比南加州还早还急;东北部和东南部则面临不同呈度的干燥或干旱,意即全美国少有区域能幸免。

如果将危机视为转机,现在正是行动时刻。根据加州水资源研究所的说法,面对当前危急情势,正好促成将气候变化纳入水资源规划工作,这是过去许多水务机构尚未开展的工作;就家庭的环保生活来说,近年来包括加州政府在内,纷纷推出相关节水配套措拖,协助住户改采其它方式变更前院景观而不显突兀,同样可以达到散热美观的效果;与此同时,水区也将水费逐年调高,达到以价制量的效果。

节省户外用水是做得到而牺牲代价最少的方式,以维持每个阶层生活正常运作。在气候变化日趋严峻的此时,有越多人落实,就更有可能缓解缺水困境,让下一代更能享有地球珍贵的水资源。