预算案派糖纾困 宜再推保就业救急

2022-02-22 10:01

《星岛日报》2月22日发表题为“预算案派糖纾困 宜再推保就业救急”的评论文章,全文内容如下:

第五波疫情持续爆发,新一份财政预算案将于明天宣读,市民期望财政司司长陈茂波派糖、派钱来纾解民困,亦会推出新措施救经济,包括再推保就业计划,以免中小企不敌疫魔而出现几何级式倒闭潮。由于疫情来势汹汹,稳经济纾民困成了当务之急,若因此而导致赤字预算是在所难免,财爷不应被量入为出的理财哲学所束缚,应使则使,更要预留资金,为疫后经济发展做好准备。

精准运用公帑 免企业掀倒闭潮

新预算案始终无法摆脱过去两年疫下“救火”性质,因第五波疫情比之前四波更为凶猛,昨天新增确诊七千五百三十三宗,再创新高,且仍未有见顶迹象,当局已预告社交距离措施将再加辣,十多个处所的停业令不知何时才能解封。正因为复业未见曙光,中小企不知要苦撑到何时,可能被逼要结业裁员,势令失业率掉头回升。

因此,财爷须有稳经济措施出台,除帮助受影响的中小企提供融资担保、政府收费和税务宽减外,更要在预算案增加对防疫抗疫基金拨款,以便可在有需要时快速推出第七轮以至多轮措施,扶助受影响行业,让他们愿意继续撑下去。

不过,大部分中小企希望政府再推保就业计划,透过补贴员工部分工资,缓解营运压力,否则只能裁员减薪,甚或要结业。业界也明白到用公帑资助员工工资,须用得其所,不能像前年般只要企业申请便来者不拒,而是须推优化的“改良版”,即集中资助受疫情重创的行业,对于受惠疫情并有盈利的企业,如超市、药房排除在外,确保公共资源精准使用,不会出现错配现象;并可考虑若私院申请,条件是须接收轻症确诊者,以分担公共医疗系统负担。即使预算案未赶及加入“改良版”保就业计划稳经济,港府稍后亦应再认真考虑。

至于纾解民困方面,各政党连月来提议除了水、电、差饷补贴和退税外,更应全民派钱和再派电子消费券。派钱并不可取,因市民收到钱后,鉴于经济前景太多不确定性,可能将部分或所有钱储起来,无助刺激经济。反观政府去年派电子消费券,市民收到后须在期限内使用,逾时作废,结果人人收到便慷慨消费,令零售和食肆生意大旺,若非再爆疫,其生意额有望回到疫前,故透过加码推消费券确有提振经济作用,可稳住店主继续营运的意欲。

抓湾区RCEP机遇 助港经济转型

财爷在纾民困的同时,亦要预留资金,部署疫后以至香港中长期经济发展的需要。困扰本港经济的最大变量,除了疫情外,西方锐意遏制中国,香港身处中西角力之间,难免被波及,故香港须善用粤港澳大湾区和《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)的机遇,将经济发展推上新台阶。内地规划将大湾区打造成国际科创中心,香港科研达到国际一流水平,而深圳和东莞有完整制造产业链优势,当局须推出政策促进与大湾区融合,吸纳更多科研人才,并吸引厂商参与北部都会区产业发展,推动再工业化,为香港经济转型添动力。

RCEP是全球最大规模的自贸区,香港须积极加入成为新成员,既可拓展与RCEP成员国的贸易,亦发挥本港作为国际金融和贸易中心的优势,为内地和东盟提供金融和专业服务,从而为香港制造更多商机,有助巩固香港的国际金融中心地位。

《基本法》规定预算案须以量入为出作原则,但国家主席习近平指示尽快稳控疫情作为当前压倒一切的任务,财爷在非常时候应采非常手段,有必要继续推出多项稳经济、纾民困措施,以解中小企和市民燃眉之急,亦要有适当举措投资未来,为疫后发展创造更大空间,开创美好前景。