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不同寻常的休斯敦世乒赛:疫情中的“乒乓外交”与“世界共享”

2021-12-01 16:32

星岛环球网消息:11月下旬,正值美国感恩节假期。休斯敦乔治·R·布朗会议中心一楼的橱窗里几十棵圣诞树已然树立,闪烁的霓虹灯吸引路人驻足。徜徉在节日气氛中的人们大多并不知道,在会议中心的三楼,一项乒乓球顶级赛事激战正酣。

11月23日至29日,已近“百岁”的世界乒乓球锦标赛首次来到美洲。“非常时期”举办的这项赛事,呈现出一些不同过往的情形,人和事都有了不同寻常的意义。

开赛前一日,十几名摄影记者像以往报道大型赛事一样,来到新闻中心集合。新闻主管介绍赛事期间记者们必须遵循的四条规则。

逐条宣布规则时,这位新闻主管突然提高声调对一位摄影记者说:“不好意思,先生,请戴上口罩。”随后,他转向所有人继续道:“我们还有一条贯彻始终的规则,在场馆内必须全程戴口罩。”

这届世乒赛的记者人数或许创下近几十年最低。包括决赛场次在内,在摄影记者席,新闻主管担心的拥挤场面并没有出现。在通常是文字记者“扎堆”的混合采访区,情况亦然。

一位日本记者同行说,往常的乒乓球国际赛事,日本通常有接近50家媒体到场采访。在休斯敦世乒赛的新闻中心,他伸出一只手跟中新社记者说:“这次只有5家。”

受到疫情影响的还有乒乓球器材商。每届世乒赛,各大乒乓球器材商都会在赛场周围摆设摊位,以相对实惠的价格吸引顾客,宣传产品。但在休斯敦世乒赛场外,一家器材商的工作人员告诉中新社记者,疫情之下,国际运费涨了6~7倍,但器材却不能涨价,这给他们在美国的销售增添不小的压力。

但对于参加中美跨国混双组合的4位年轻人而言,这届世乒赛,将给他们的职业生涯留下另一番非常记忆。

本届世乒赛开赛前,国际乒联宣布,中美选手将跨国配对,出战混双比赛。中国男乒选手林高远将搭档美国女队一号主力张安,美国男乒选手卡纳克将搭档中国女乒选手王曼昱。

消息一出,这4位运动员便成为各方关注焦点。11月22日晚,他们在主比赛场馆进行了合练。新搭档之间不时交流,表情轻松。

中国乒协主席刘国梁表示,这届世乒赛意义不一般,举办时间正值“乒乓外交”50周年之际。50年前,前辈们为中美“乒乓外交”打下好的基础,现在,中美两队希望通过跨国混双组合把“乒乓外交”延续下去。同时也希望运动员用精湛的表现和球技,吸引两国更多的观众为比赛加油鼓掌。

在混双1/4决赛中,观众席的贡博斯一直用不太标准的中文高喊“林、张,加油!”今年44岁的贡博斯曾经是乒乓球运动员,2004年从罗马尼亚移民至美国。他告诉记者,听到中美搭档参赛的消息后,他就想到了50年前的“乒乓外交”。贡博斯说,现在看到这两个国家联合起来参加比赛,是一件美妙的事情。

王曼昱和卡纳克止步于混双16强,而林高远和张安则一路冲进4强,收获一枚铜牌。这是继1959年多特蒙德世乒赛后,美国乒乓球队再次在该项赛事上收获奖牌。颁奖仪式上,这对组合都手举中美两国国旗入场,观众席随之响起热烈掌声和欢呼声。

张安说,很开心能赢得一枚奖牌,感觉自己“梦想成真”。“这只是体育比赛,但同时它也超越了体育,向世界传递了希望。”张安在赛后说。

本届世乒赛上,58岁的卢森堡老将倪夏莲也收获了一枚铜牌。

倪夏莲告诉中新社记者,针对这次世乒赛,她一共训练了三次,每次一个半小时。“年轻运动员打比赛之前关注的是训练,而我的主要任务是保证身体不出问题。”倪夏莲坦言,“年轻运动员都想拿成绩,是有压力的。我的心态不一样,我打球是因为好玩。”

虽然说为了“好玩”才坚持打了这么多年,可上了赛场的倪夏莲还是会瞪大眼睛,全力以赴。在双打赛场,倪夏莲带领队友一路杀进4强。半决赛面对后来夺冠的王曼昱/孙颖莎组合,卢森堡组合很快以0比3败北,获得一枚铜牌。这也是卢森堡历史上第一枚世乒赛奖牌。

近40年后再登世乒赛领奖台,印有“中国乒乓 世界共享”中文字的口罩遮不住倪夏莲的笑意,她身边的卢森堡搭档也戴着同款口罩,笑意腼腆。是倪夏莲的鼓励让这位29岁的欧洲姑娘一起坚持乒乓生涯。

倪夏莲告诉记者,其实她自己也多次想“挂拍”,但卢森堡乒协一次次的盛情邀约,又使她一直活跃在国际赛场。

目前,倪夏莲依旧没想放下球拍。在她心中,“被需要的感觉也是很幸福的。”

来源:中国新闻网