超猛病毒通胀夹击 环球经济濒危机

2021-11-29 09:54

《星岛日报》11月29日发表题为“超猛病毒通胀夹击 环球经济濒危机”的评论文章,全文内容如下:

全世界谈新超级变种新冠病毒Omicron而色变,因病毒极为凶猛,传染力强,并可能令现有疫苗失效,环球疫情可能再陷失控危机。Omicron病毒消息传出,上周五重创股市,造成环球黑色星期五股灾,其对经济的冲击,可能只是开始。新变种病毒势必推动各国加强限聚措施、严控旅客入境,重挫经济,而且亦会加剧供应链短缺、港口挤塞,农产品涨价压力更大,都为通胀添压。面对滞胀新形势,西方政府却难再大洒金钱救经济,各国央行又因要遏制通胀,已部署甚或开始加息,美国亦料将加快减买债步伐和提早加息,令环球经济雪上加霜。

环球股市上周五经历黑色一天,美股杜指急跌逾九百点、跌幅百分之二点五,港股恒指上周五亦大跌六百六十点,跌幅百分之二点六七,多只在美挂牌的港股周五晚继续下跌,预计港股今天开市,恒指可能跌穿二万四千点关口。环球避险情绪高升,股市短期压力难消。

为设防封关封城 困境又重来

股市易跌难升,皆因环球经济正受到疫情的多重打击。Omicron令全球风声鹤唳,多国实时禁止南非等多个非洲国家人士入境,香港因出现输入病例,俄罗斯和瑞士等亦严限港人入境。过去两天Omicron病例正不断扩散,比利时、英国、德国、意大利、澳洲、以色列等已发现此超级变种病毒的确诊个案,各国势将实施更严格的入境管制,以色列就已宣布今天起再次封关,禁止所有外国旅客入境。

欧美近期疫情反弹本已令人忧虑,现在加上Omicron威胁,纷纷加快推出各种严格限制社交的措施,食肆和娱乐场所可能再关闭,同时加强管控入境,将令欧美以至全球经济再陷困境。

另方面,近月高烧的通胀,亦正恶化。由于Omicron势重挫全球经济活动,上周五国际油价急挫,纽约期油急跌百分之十三,看似有助纾缓通胀压力,然而疫情恶化,生产活动亦可能遭到打击,这一年来出现的供应链短缺和港口挤塞问题,不但无法纾缓,并可能加深。世界贸易组织总干事伊韦阿拉上周估计,全球供应链问题明年本可解决,但现在疫情再恶化,势必加剧工厂停工,码头和运输工人不足问题亦无法解决,令海运成本高企难下、环球物资短缺更严重,可能进一步推高物价。

此外,农产品生产年多以来受疫情打击,令供应减少、价格急涨,十月粮农组织食品价格较去年暴涨三成一,是二○一一年以来最高水平,疫情恶化可能令粮食价格再涨,为通胀火上加油。

滞胀近眉睫 政府难再放大水

新超级变种病毒可能令经济停顿、通胀高烧,形成比高通胀更可怕的滞胀困局。去年环球因新冠疫情爆发,多国政府派钱纾民困,继而推出各项振兴经济大计,但巨额支出加剧财赤、国债重担,Omicron若重挫经济,各国政府可能已无米可炊,没法再大洒金钱救经济。

令形势更险峻的是,环球央行不但无力救经济,还可能为经济添堵。西方央行去年在疫情威胁下,纷纷大量放水,近月却因通胀高企,加拿大、新加坡已停货币宽松政策,挪威、纽西兰和南韩甚至启动加息,英国亦已暗示将加息。美国联储局官员也表示,原定买债计划至明年中才全停,现可能要提早在首季全停止,外界则估计储局继而将会开始加息遏通胀。央行的收水和加息行动,将令经济进一步受压。

发达国家若要救经济,在对抗新冠疫情上,再不能各家自扫门前雪,一是要加快全球疫苗接种,为穷国提供更多疫苗,避免它们因接种率低而成病毒变种温牀,才能遏制如今次般出现的超级变种病毒;二是环球应加强合作开发疫苗,以追上病毒变种,才能为全球民众提供更有效的预防,战胜世纪疫情,避免经济危机恶化。