​龛场频申改土地用途,无限“轮回”

2023-11-22 08:52

早前香港政府决定搁置沙岭骨灰安置所计划,令龛位供应量再受关注。现时私营骨灰龛场须领牌才可出售或出租新龛位,惟当局发牌进度缓慢,过去6年只发出11个牌照,准予营运。大埔有正申请牌照的私营龛场,竟于11年内4度向城规会申请更改土地用途,今年的申请一如以往再被否决,据知城规会以涉事龛场毗连民居,不符原有规划等因素拒绝。有关注团体指,个别龛场利用城规会未就更改土地用途申请设上限的漏洞,反覆作出申请以延长豁免期限,无限“轮回”,盼当局堵塞漏洞。 

私营龛场发牌进度缓慢,过去6年只发出11个牌照。

▲私营龛场发牌进度缓慢,过去6年只发出11个牌照。

针对10多年前公营骨灰龛位不足所衍生的私营骨灰龛场乱象,当局制订的《私营骨灰安置所条例》于2017年中生效,同年9月成立“私营骨灰安置所发牌委员会”,落实规管私营龛场。法例下,龛场须领牌才可出售或出租新龛位,未领牌者可申请“豁免书”或“牌照”。未获发“豁免书”或“牌照”的龛场,须申请“暂免法律责任书”才可继续经营,惟亦不可出售或出租新龛位。发牌委员会接获涉及147间私营骨灰龛场,合共166宗申请,过去6年当局只批出11个私营龛场牌照、3份豁免书,82宗“原则上同意牌照/豁免书申请”,另有50宗申请被拒绝及撤回,包括至少28宗遭拒绝个案,及1宗申请尚待审议。

当局于2017年立法监管私营龛场。

▲当局于2017年立法监管私营龛场。

改用途料建1700个龛位

现时部分申请“暂免法律责任书”的龛场,会获发“原则上同意暂免法律责任书”,意味其申请尚具争议,如未通过城规会的审议,以及土地、规划、建筑物、消防安全及环境影响等法例要求,可于暂免法律责任的3年期限内完善补足,期间部门不能执法,3年期限一般可延长一次。殡仪业指,留意到有个别取得“原则上同意暂免法律责任书”的龛场,看准城规会未有就申请更改土地用途的次数设限,往往反覆作出申请,试图闯关,藉此向私营骨灰安置所发牌委员会展示其“诚意”,有意改善设施,盼于暂免法律责任书3年期限届满后,提出申请延期可获“加分”,如获最多的6年期限,变相取得“免死金牌”。

大埔锦山村内的“祥霞精舍”,过去11年内4度向城规会申请更改土地用途,以图闯关。

▲大埔锦山村内的“祥霞精舍”,过去11年内4度向城规会申请更改土地用途,以图闯关。

大埔锦山一带共有6间私营龛场,其中位于锦山村内的“祥霞精舍”,正申请龛场牌照,并于2021年底获“原则上同意暂免法律责任书申请”。该龛场于过去11年内,4度向城规会申请更改土地用途,盼将所在地由原属的“乡村式发展”,改为“政府、机构或社区设施”用地,以符合《私营骨灰安置所条例》要求,预期兴建1700个龛位,存放3800多份骨灰。翻查文件,该龛场首次申请于2012年11月,翌年11月遭城规会否决,原因是“乡村式发展”用地是供原居民兴建小型屋宇,担心立下更改用途的先例,其他拒绝因素包括交通问题、破坏乡村环境,以及恐滋扰民居等。

大埔区议员毛家俊指,其后祥霞精舍再尝试同类申请,惟先于2020年5月被城规会否决,至2021年3月则由营办方自行撤回。今年3月,城规会第4次接获祥霞精舍的同类申请,毛指,每次申请只是轻微修改内容,今次营办方声称于清明节及重阳节等祭祖节日不营业,又採预约拜访制,以防聚集大批人群,却未提探访限额及有无第三方监察等细节;一直跟进私营骨灰龛场营运乱象的“各界关注骨灰龛法案大联盟”召集人谢世杰指,此次祥霞精舍的申请有些取巧,因其申请表上未提到过去被城规会否决的纪录。

规模庞大 频生交通治安问题

近日城规会审议该申请,最终亦以兴建龛场有违原本规划,及担心立下更改“乡村式发展”地带用途的先例再度否决。谢指,同位于锦山村内的佛教长霞淨院,可提供1.1万多个骨灰位,存放2.2万份骨灰,其营办方亦于过去3年3度提出申请,由“乡村式发展”地带改为“政府、机构或社区”地带,但先后遭拒绝及自行撤回。至于其馀4间私营龛场,包括半春园、常寂园、般若精舍及灵显法院也正申请龛场牌照,但地点上与民居有距离,当中灵显法院及常寂园已获城规会批准改变土地用途。

锦山村村民Jacky称,祥霞精舍所在地原是民居,直至2007年转售后才转为骨灰龛,并开始营运及销售。他说,原居民本身有认可殡葬区,但祥霞精舍及附近的佛教长霞淨院规模庞大,明显是经营商业模式的大型龛场,早年经营已带来交通问题,亦衍生陌生人出入的治安问题,直至《私营骨灰安置所条例》生效,两间龛场未再出售新龛位,情况才停止恶化。对龛场就改变土地用途无限申请,他已感“麻木”,但会继续“企硬”,希望生活环境回归平静。

同样正申请龛场牌照、位于沙田道风山的淨土园,近年清明节常出现交通混乱,该议题更一度被搬上立法会讨论。谢世杰指,交通问题一直是城规会审批的考量重点,而淨土园亦至少3次向城规会申请更改土地用途,但每次都自行撤回,未经正式审议。知情人士指,淨土园所在地段不准存放“人类遗骸”,部分地段不可竖立构筑物,质疑该龛场违反地契条款,若其龛场牌照申请否决,当局便可即时执法取缔。

团体促为申请人及地设限

对个别龛场屡次向城规会申请更改土地用途,谢世杰指,城规会的审批严谨,并基于公平原则,每当收到申请都会咨询及审议,导致出现申请“无限复活,无限轮回”的情况。毛家俊建议规划署限制申请人就同一用地的申请次数,另外亦就同一用地的重复申请设下时限,令申请人无法短时间内重複提交相同的申请。就祥霞精舍及佛教长霞净院多次作出同类更改土地用途的申请,本报曾致电查询其原因,但未获回复。

沙岭骨灰安置所计划搁置,殡仪业担心5年后公营龛位现紧张,再现炒卖二手龛位歪风

▲沙岭骨灰安置所计划搁置,殡仪业担心5年后公营龛位现紧张,再现炒卖二手龛位歪风。

有殡仪业人士指,虽然未来数年公营龛位供应足够,但担心可提供20万龛位的沙岭骨灰安置所计划被搁置,5至10年后的公营龛位恐现紧张,促当局加快审批私营龛位牌照工作,避免再现早年炒卖二手龛位的“歪风”。

城规会的审批严谨,并基于公平原则,每当收到申请都会谘询及审议,导致出现申请“无限复活,无限轮回”的情况。

团体:绿色殡葬更环保值推广

近年流行绿色殡葬,有关注团体指,面对人口老化大趋势,不使用龛位的绿色殡葬更见环保,值得推广。

环境及生态局局长谢展寰早前指,采用绿色殡葬的宗数由2013年约3400宗,上升至去年约9400宗,升幅接近3倍。据了解,市民主要选择撤灰于纪念花园,约佔死亡人数的18.4%,估计与市民逐渐接受该观念有关。

“各界关注骨灰龛法案大联盟”召集人谢世杰亦认同,长远需推广绿色殡葬,以纾缓对公私营龛位需求的压力。他亦留意到,近年有私营龛场结业,有市民需要取回家属的骨灰,但因轮候合心意的公营龛位需时,改为选择绿色殡葬,相信有助提高绿色殡葬的使用率,建议当局加强宣传,让更多市民採用。

灵堂供不应求 “10个煲得9个盖”

除了龛位供应令人关注,殡仪业指随香港人口老化加剧,灵堂不足的问题将很快浮现,亦无可避免衍生灵堂费用上升等问题。

殡仪业界指,全港只有不足130个灵堂,现时先人出殡轮候需时,未来死亡率上升下情况恐恶化。

▲殡仪业界指,全港只有不足130个灵堂,现时先人出殡轮候需时,未来死亡率上升下情况恐恶化。

现时香港每年平均逾5万人离世,政府更预计到2038年死亡人数将增至近7.4万人,即每日死亡人数由约130人增至近200人。然而,现时全港殡仪馆只提供不足130个灵堂,殡仪业商会副理事长郑志杰指,现时情况是“10个煲得9个盖”,先人出殡要轮候1个月是正常,更有极端个案需轮候7星期,甚至2个月,曾有家属因未能长期留港而无法出席至亲丧礼,成为憾事。

公营龛场供不应求,过去不少人请俗称“长生店”的持牌殓葬商暂存先人骨灰。

▲公营龛场供不应求,过去不少人请俗称“长生店”的持牌殓葬商暂存先人骨灰。

有殡仪馆业界人士指,当初寄望附设殡仪馆的沙岭超级殡葬城可解决灵堂不足的问题,但其后当局取消于殡葬城建殡仪馆,令希望落空。他指,筹建殡仪馆需时,由选址、谘询到动工至少8至10年,未闻要兴建新的殡仪馆,即使现时开始筹划,仍难以解决灵堂不足的问题。郑志杰则指,面对灵堂供不应求,去年灵堂收费平均加价8%,而近年加价较频密,由几年加价一次,到去年是相隔一年半便加价,现时最低消费达3000元。他又指,近年殡仪馆提供中午设灵及出殡的服务,将传统晚上设灵守夜、翌日大殓举殡的方式,浓缩至中午11时至下午3时多进行,期间不设晚上守夜,好处是可善用殡仪馆灵堂设施,增加殡仪馆收入,但未能纾缓整体加租压力,长远应尽快增建殡仪馆。

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