【星岛热评】​​霜雪数载,中澳关系暖风吹

2023-11-09 10:27

澳洲总理阿尔巴尼斯日前结束了4天的访华行程返回澳洲。他是7年来首度访问中国的澳洲总理。外界观察认为,经历前总理莫里森时期,中澳关系霜雪数载后,终于吹拂暖风。阿尔巴尼斯本次的访问回归澳洲的基本外交政策,并且让中澳关系恢复到正常接触的状态。

澳洲前总理莫里森跟随美国,对华态度强硬,在新冠疫情、南海、新疆等议题上针对中国,同时与美、英组成军事同盟牵制中国,经济上更是禁止中企参与澳洲5G建设、单方面取消维多利亚省与中国签订的“一带一路”协议,令中国大为光火,向澳洲大麦、葡萄酒征收额外关税等等,两国关系几近冰封,中国占澳洲出口去年跌至不足3成。工党阿尔巴尼斯去年中击败莫里森的执政联盟,出任总理后就不断释出善意,致力于缓解中澳之间的紧张关系。

阿尔巴尼斯于去年5月当选总理后没过几周,两国防长在新加坡的一次峰会上举行了会晤。不久,中国驻澳洲大使肖千在改善关系问题上改变了调子。“中国把澳洲看作朋友和伙伴,”他说,“我们不认为,我也不认为,澳洲有任何理由将中国视为敌人或对手。”去年12月,澳洲外交部长黄英贤在北京与中国外交部长王毅会晤。两人同意就贸易、气候变化和国防等问题恢复对话。

随后,两国关系回暖,中国同意逐步重审或取消关税和贸易禁令,澳洲撤回了向世界贸易组织提出的申诉。中国今年陆续恢复入口澳洲煤炭、木材、龙虾等产品,令中国占澳洲出口在上半年重回36%水平。另在政治上,因泄露国家机密而被中国扣押3年的澳籍记者成蕾,上月获判刑两年11个月,故已获释返澳,澳洲亦裁定中企可继续租用达尔文港,推翻会威胁澳洲国家安全的说法。

莫里森时期积存的矛盾逐一被扫清,为阿尔巴尼斯访华与中国开展中澳关系新一章打下良好基础。澳洲工党籍的前总理惠特拉姆曾在1973年举行首次的访华行程,是史上首位访华的澳洲总理。因此,同为工党籍的阿尔巴尼斯这次访华行,被中方视为是惠特拉姆访华50周年的纪念,别具意义。阿尔巴尼斯获中国国家主席习近平接见,他形容会谈气氛“热情而积极”,称不应让分歧定义两国关系,并正式邀请习近平访问澳洲。

但值得注意的是,中澳关系仍存在不少变数。首先,澳洲在军事上仍紧跟美国,事实上,阿尔巴尼斯在访华之前一周,先前往白宫会见美国总统拜登,拜登为美澳关系定调为“前所未有般重要”。其次,澳洲国内对华强硬派声音不小,如自由党现时领袖、前防长达顿,就是强硬反华派。此外,全球多处局势紧张,将为中澳关系融冰进程蒙上阴影。两国关系未来能在多大程度上修复得到仍有待观察。

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