英国政制维持与变更,体现时代选择

2022-09-22 09:30

英女王伊丽莎白二世日前被安葬于温莎堡内的圣乔治教堂,长眠于父亲乔治六世、母亲、王妹以及夫婿菲腊亲王身旁。其长子查理斯成为英王“查理斯三世”。随著英女王的逝世,英联邦内掀起一波脱离君主制的声浪,外界关注查理斯三世将如何守住已摇摇欲坠的君主制。

英联邦五十六个成员国中,有十四个国家以英国君主为国家元首,伊丽莎白二世在位期间,她的个人形象魅力和亲和力是将英联邦国家凝聚在一起的最佳胶合剂。当她逝世后,一个时代落幕了,英联邦不少国家都发出要求改行共和制的呼声。新西兰总理阿德恩表示,君主制被废弃是不可避免,相信新西兰将在其有生之年成为共和国,澳洲总理阿尔巴内塞则表示在首个任期内不会进行共和制公投,只会在连任后才展开,在在反映共和派蓄势待发,只是静候最佳发难时机。

最大的冲击来自加勒比海国家。他们曾受到英国殖民统治,近年纷纷要求英国为当年实行奴隶制的暴行作出赔偿。在英女王逝世后,这些国家再次呼吁废除英国君主作为国家元首的地位。安地卡及巴布达、牙买加已表明三年内举行公投,决定是否成为共和国,放弃认英皇为国家元首,伯利兹、巴哈马、格林纳达、圣基茨和尼维斯亦有意跟随。巴巴多斯则已于去年正式成为共和国,废除英国君主作为国家元首。此外,他们还致力要求英国为那段残暴不仁的殖民统治道歉,以及为实施奴隶制作出赔偿,冀能改变过往不平等、一面倒关系。

反殖民的浪潮同样在非洲掀起巨浪。在英女王去世后,部分非洲国家民众对她及其国家曾殖民统治非洲大陆一半以上领土所留下的痛苦,仍然怒不可遏。南非民众签名联署要求英国归还在殖民时期“偷走”的钻石,网友们还点出就是女王皇冠“三百一十七点四克拉”、权杖上“五百三十点二克拉”两大颗钻石,目前估算总价值达二十亿美元。

英女王逝世后,共和派的声音如此响亮,除去接任的查理斯三世威望不足与女王媲美之外,更多的是因为时代变迁。如今的英国影响力江河日下,过往还能透过体育赛事、授勋和经济援助,来维系英联邦的身分,但如今英国国力大减,让成员国反思继续留在英联邦可带来甚么好处。英国GDP规模被印度超前,沦为世界第六大经济体,处理能源和高通胀危机不力,被经济分析师嘲为与新兴市场国家无异,外交上更是只能紧靠美国,令不少成员国对“留英”兴趣缺缺。此外,全球饱受疫情影响,经济受创,包括英国在内的多国都正经历能源危机、粮食危机、高通胀。在英国各地数百万人的生活成本急剧上升,渐渐难以满足基本需求,而相对的则是查理斯三世不必为他在母亲去世后继承的财产纳税,引发民众不满。早前,查尔斯三世造访威尔斯时,就遭民众当面呛声“当我们没钱支付暖气费的时候,我们还不得不帮你付游行的钱”。查理斯三世在出席国会会议发表讲话时,场外就有示威者高举“废除君主制”、“不要我王”的标语牌。

查理斯三世继任后,据传将大举改革王室,努力维持于各王国内的影响力,但是否能令古老的君主制传承下去,仍有待观察。

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