能源气候夹击,核电选项抬头

2022-09-17 10:01

由于能源短缺和气候变化的双重危机,近期各国政府不断将十年前陈封的废弃核电厂的政策改弦更张,重新搬上台面,也使得新核电站的建设成为越来越多政府的选项。

英国新首相卓慧思上台后,首批任命的商业能源及工业策略大臣李思铭,强烈主张发展核能。他的名言是“希望我的选民拥有廉价能源,而不是希望他们拥有风车。”在此之前,英国已加快核电站等“国家重要基础设施”的建设;英国于七月下旬批准英格兰东端的大型新核电站,为六百多万户家庭提供清洁能源。

德国因俄罗斯天然气进口量锐减而面临能源短缺,核能似乎是唯一务实的解决方案。但执政联盟的绿党半世纪以来的反核立场,如果未能坚持反核将丧失支持者的认同,因此拖延数月直至五日,才终于延后原定今年底关闭的两座核电站,这也意味着默克尔时期的终结核能政策终被打破。

美国联邦政府及府州在缺电的压力下,也鼓励核电继续运行。这对昔日主张绿能优先捍卫环保的民主党来说,是一大转变。例如联邦政府最近通过的《通货膨胀减少法案》罕见为现有核电站提供“生产税收抵免”的补贴;在加州,立法机构正在考虑通过新立法延长该州最后一座核电站的寿命,该核电站目前定于二○二五年完全关闭。

亚洲国家同样经过反覆考量,才重新考虑核能的选项。比方经历三一一复合式核灾的日本和韩国均取消反核政策;中国和印度正寻求建造更多反应炉,以避免未来供应短缺并抑制碳排放;甚至东南亚发展中国家如菲律宾、印尼和新加坡等国,也在探索核能技术。

虽然各国纷纷重起炉灶,建设新核电站并非没有障碍。例如反核者仍担心核电安全和核废料处理,围绕选址和建造核电站的政治难题,也仍然无解。欧洲最大的核电厂、乌克兰札波罗结核电厂近期频传遭到攻击,联合国官员在战火威胁下也得前往排查,说明了电厂辐射一旦外泄,严重性不可设想。

事实上,在学术圈对核电也有不同主张。加州大学伯克利分校的经济学家卢卡斯戴维斯认为,“核电厂的危险,在于没有简单的方法可以避免对清洁能源转型的下一阶段负责”。这些学者认为,拥核的想法可能过于“一厢情愿”。

不过,两位曾经担任过美国能源部长朱棣文和莫尼兹(本身是核能物理学家)日前投书报端支持核电厂。他们引用史丹福大学和麻省理工学院研究人员去年的研究,通过提供电网电力、淡化水和氢气,核电厂产生的整体价值将增加,有助于抵消所需的高投资成本。

全球面临缺电的挑战比以往任何时候都大,减缓气候变化的机会之窗正在迅速关闭,核电能否两害相权取其轻?各国政府的选择,说明了心中的答案。

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