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美最高法院里程碑式裁定,国民“有权公共场所持枪”

2022-06-24 11:44

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美国最高法院裁定纽约携枪限制违宪,国民有在公共场所持枪权。图为加州一家枪店的销售员向顾客展示AR-15式步枪。美联社

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支持枪支管控的民众街头示威。法新社

正当国会因应枪支安全而立法之际,美国最高法院裁定纽约州的限制枪械令违背宪法,民众未来可自由携枪进出公共场所。分析认为,这次裁决的影响远远不止纽约一个州,扩大了全国1/4人口的拥枪权,因此影响极为深远。

综合美联社、NBC及《华尔街日报》报道,最高法院在23日以6票赞成、3票反对通过裁决,形容纽约州实施超过百年的法律违反《宪法第二修正案》,州法要求民众必须出示证明,展示自己既有“正当理由”,也具备“良好的道德品格”,抵触了宪法允许民众拥枪的权利。

保守派大法官托马斯(Clarence Thomas)在多数派判词中写道,《第二修正案》赋予民众在住所以外携枪自卫的权利,相反纽约州府要求民众符合条件才可携枪,等于将拥枪权贬为“二等权利”。判词并说,政府虽然关注枪支涉及的公共安全,但不能以此证明管制条文合理,议题固然涉及争议,但国会议员立法遏止犯罪和暴力时,也需遵守宪法。

除了托马斯之外,首席大法官罗伯茨(John Roberts)与大法官卡瓦诺(Brett Kavanaugh)等人则表示,这次裁决并未禁止各州发出牌照,规管州民携枪自卫的行为,纽约州法的问题在于,州府官员因此享有不受限制的酌情权,只准许民众以自卫以外的特殊理由申请持枪,立场和宪法背道而驰。

表决期间,3位进步派大法官索托马约尔(Sonia Sotomayor)、布雷耶(Stephen Breyer)、卡根(Elena Kagan)均投下反对票。3人在少数派判词中表示,纽约州不久前才发生水牛城超市枪击案,德州也发生小学枪击案,两宗案件都造成惨重伤亡,而且单单在2020年,全国就有逾4.5万人死于枪口之下,最高法院仲裁涉及《第二修正案》的案件时,必须考虑枪支暴力泛滥的问题,否则枪支横流将使民众活于危险当中。

拜登怒批有悖常理

这次涉及争议的纽约州法要求,民众必须证明自己具有特别理由,才能申请在公共场合携枪的执照。支持拥枪的团体不满并发起诉讼,批评有关要求门槛过高,导致普通公民几乎不可能获得许可证,变相缩窄《第二修正案》的适用范围。

这次是最高法院近30年来,第2次环绕拥枪议题作出重要裁决,外界认为结果是拥枪阵营一大胜利。在上一次2008年的官司中,最高法院首度裁定,《第二修正案》保障了民众的拥枪权,但范围只限于在家拥枪自卫。

分析认为,新裁决明显扩大了拥枪权,也对各级政府日后的枪械管制法例设下更高门槛。在这次裁决之前,除了纽约州之外,包括加州、新泽西、麻省、马里兰、夏威夷州、首都华盛顿等至少8个司法辖区实施同类限制,区内人口占了全国1/4。

杜克大学的枪支法律专家布洛赫(Joseph Blocher)认为,枪支争议本就错综复杂,这次裁决更为各级政府增加了不明朗因素。

判词公布后,拜登发表声明,对最高法院的裁决感到失望,认为结果“与常理相悖,违反宪法,深深困扰所有人”。纽约州州长胡楚(Kathy Hochul)也批评,高院鲁莽推翻州府法例令人愤慨,州府正研究下一步行动,将召开州议会会议,设法保护州民免受枪支暴力威胁。

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