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港媒:反政府公务员不得参与选举工作

2020-06-12 07:47

特区政府今日刊宪,第七届立法会换届选举定于9月6日举行,提名期为7月18日至31日,选管会之后亦会发布立法会选举活动指引,立法会选举帷幕即将拉开。在新冠肺炎疫情尚未结束、黑暴威胁未除、选民数量再创新高、议席争夺空前激烈的形势下,如何保障选举公平公正,不仅政府和选管会责任重大,作为选举执行者的选举工作人员,角色也比以往更加吃重。

多年来,选举工作人员一直由现职公务员担任,被视为可增强公务员应酬、应对、应变、应急“四应”能力的“笋工”。今年立法会选举需招募3.1万名选举工作人员,不仅数量创历史新高,引起的争议也为历次选举之最,政府先是表示招募工作进度不理想,被迫延长现职公务员申请截止日期,但由于仍欠人手,决定将招募对象扩至退休公务员,又因退休警员被纳入招募范围而引起反对派的质疑和炒作。

事实上,自“修例风波”以来,公务员担任选举工作人员的安排已暴露出不少问题。一方面,去年的区选是香港史上首次在暴力浪潮中举行的选举,令很多公务员对选举工作望而却步,更有部分公务员临时撤回申请,选前还发生多起针对建制派候选人和助选人员的暴力事件,产生的寒蝉效应延续至今。另一方面,一些担任选举工作人员的公务员违反政治中立原则,公开表达个人政见,甚至参加反政府集会。去年6月至今已有43名公务员涉非法公众活动被捕。可以说,公务员队伍中少数害群之马的所作所为,导致很多公务员今年不敢、不愿报名担任选举工作人员,也令公众对公务员能否不偏不倚地履行选举工作职责产生信任危机。

公务员事务局局长聂德权日前强调,作为公务员支持政府政策是理所当然和责任所在,公务员在自己岗位上执行好政府政策便是政治中立;公务员持守政治中立,就是不能借个人理念违背甚至对抗政府决策,绝不能发表与政府立场、政策相违背的言论。政府释放的信号非常强烈,对于公务员担任选举工作人员时严守政治中立、公正办事具有极强的针对性和警示意义。

按照过往惯例,选举工作人员资格审查工作将于7月中旬结束。希望政府下定决心,抓紧时间,认真检视公务员担任选举工作人员的安排,采取“近紧远松”之策,改进完善选举工作人员选任机制。

首先是“近期收紧”,严把选举工作人员入口关。政府应无惧压力,排除干扰,严格审查报名参加选举工作的公务员资格,坚决把参加过“反修例”活动、区选时曾被投诉的票站工作人员、曾公开发表反政府言论的公务员清除出去。因资格审查出现的人手短缺,可从符合标准的退休公务员,特别是具有人群管理和维持秩序经验的退休纪律部队人员中补充。

第二是“远期放松”,逐步拓宽选举工作人员招聘渠道,将吸纳社会不同界别人士担任选举工作人员作为公民政治参与和选举教育的组成部分。海外经验表明,举行选举所需的选举工作人员数量相当之大。最近一次美国大选聘请近10万名选举工作人员在票站工作,加拿大大选也聘请约16万名选举工作人员。只招聘特定职业群体担任选举工作人员的做法难以为继,广泛发动社会人士参与已是国际通行做法。值得指出的是,在一些国家和地区选举中,公务员只构成选举工作人员的一部分,例如亚洲一些国家规定由政府工作人员、教师和银行职员担任选举工作人员,台湾地区则规定票站工作人员半数以上须为公务员或公立学校教师。

笔者建议,政府自下一选举周期开始,对选举工作人员选任机制进行全面改革。一是将担任选举工作人员明确纳入各职级公务员的法定工作职责。可具体规定现职公务员每五年必须参与选举工作的次数,对退休公务员仍允许自愿报名;二是面向公开招聘一定比例的选举工作人员,由选举事务处负责培训;三是实行16岁以上中学生选举工作人员计划,作为公民教育的重要环节。特区成立之初,政府曾组织过3万名学生担任选民登记大使,有很好的社会基础。聘请中学生担任选举工作人员,可达至选举教育和促进选民登记双重效果,一举两得。

来源:大公网 作者:徐若曦 资深评论员