【星岛热评】英选民票惩保守党,工党上台难解沉疴

发布时间:2024-07-06 11:34

英国政坛变天,斯塔默领导的工党在大选中取得压倒性胜利,在下议院650个议席中取得412席,成为国会第一大党,结束保守党14年的执政,标志英国政治进入新时代。尽管斯塔默挟大胜入主首相府,但保守党遗下一个烂摊子,千头万绪如何理顺和解决,将是他所面临的最大考验。

英国大选

工党取得大胜,并非斯塔默有骄人政治魅力或出彩政纲所致,而是选民受够了保守党的折腾,对其感到失望和绝望,执意通过策略性投票来惩罚保守党,务求让保守党在每个选区不会赢得议席,从前首相特拉斯和多名内阁大臣保不住议席所创下的纪录来看,反映选民对保守党怨念有多深。

保守党闹得天怒人怨,遭遇逾百年来最大败仗,皆因过去14年管治为英国人带来苦难,人均收入没有上升过,反而生活成本和贫穷率上升。卡梅伦2010年上台后,为了应付财赤而实施十年财政紧缩政策,大幅削减政府开支,导致公共服务部门资金和人手严重不足,学校日久失修成危楼,地方政府因财困而关闭图书馆、公园和缩减巴士班次,等候治疗的病人累积754万宗,有的轮候一年仍未获得治疗而病死。脱欧不但没减少移民,还令经济每年损失1400亿镑,叠加疫情冲击,物价创新高,工资又追不上通胀,生活水平每况愈下,以致各行业罢工潮不绝。

欲改善民生关键是钱从何来

保守党政府没有设法解决民生问题,反而沉醉于内斗,约翰逊在疫情期间违法开派对,再用谎言掩饰犯错,被逼宫下台,特拉斯上任后在临时《预算案》中胡乱减税,引发金融危机而下台,发生两个月内有3名首相像走马灯换来换去的荒谬现象,让选民觉得受够了,不愿再被折腾,令工党在今次大选中可谓躺着也会赢。

斯塔默明白到选民求变心态,才会造就他入主唐宁街,故上任后发表讲话时,强调会立即开展改善医疗服务、提供学校和人民可以负担的房屋,以及加强边境安全,来恢复公众对政府的信任。同时,他也要设法提振经济,以及解决不断增加的债务。

可是,要改善公共服务需要资金,钱从何来却是最棘手的难题。要筹措资金,举债是最便捷方法,可是英国债务处于60多年来最高水平,负债佔GDP比重高达90%,加上利率高企,当局要为债务支付巨额债息,若打破财政规则,只会令负债增加,还债时间被拖长。另一方法是加税,但此举有违竞选承诺,加税恐怕引起民众不满,故斯塔默只能向有钱人埋手,向私立学校征收20%增值税,意味平均每年学费由16656镑增至约2万镑。

不少家长把孩子送到私校,因私校的教学质量高,学生考获好成绩进入牛津、剑桥等著名大学比率相当高。随着生活成本上升,经济放缓,一旦当局大幅加学费,部分家长负担不起,只能让子女回到公立学校就读,反而可能出现令政府教育开支增加的反效果。一旦加学费,私校面临部分学生退学,惟有扩大国际学生的招生规模,此举对有意送子女负笈英国的香港家长影响较大,要重新计算留学英国的使费,并评估是否有需要在初中时便送子女到英国读书,以免大失预算。

至于刺激经济增长,工党政府在无法动用公帑情况下,可能寄望企业增加投资,方法是让英伦银行减息,借降低借贷成本,从而增加货物供应量和流动性,以刺激消费和投资,促进经济增长。

紧靠美国对华政策难有变动

外交方面,虽然工党在政纲提到与中国合作,但对华政策难望有重大改变,因英国外交政策向来紧靠美国,美国当前对华实施全方位围堵政策,故只会像美国一样,大方向是竞争和挑战,继续在供应链上脱钩断链,只会在争议性不大的议题上,如气候问题上寻求与华合作;至于俄乌战事和以巴冲突,则会力挺乌克兰和以色列。

斯塔默面对一大堆挑战,可动用的手段却非常有限,能否摆平党内矛盾,推动改革,带领英国走出经济低谷,大家只能走着瞧。

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