拜登冀扩大学生免费膳食,共和党人斥徒增联邦赤字

2022-09-29 16:24

总统拜登提出对抗饥饿营养不良政策,除了关注成年人的温饱和饮食健康外,也会进一步扩大校园免费膳食计划,着重维持青少年营养均衡。 但是,共和党人批评这项历时8年的举措耗用公款,将会增加政府的赤字。

《华尔街日报》报道,拜登在28日的白宫会议上表示,计划向所有在学儿童提供免费膳食,至少让900万学童能够享用校餐。 根据目前的标准,假设4人家庭年收入低于3.6万美元,其子女便可获得免费校餐资格;收入介乎3.6万美元至5.1万美元的家庭则可申请餐费减价,而从学校或校区角度来说,若有40%的学生家中需申请粮食券(SNAP)或其他政府福利,学校或校区亦可获得额外膳食拨款,政府估计这道门槛若能降至25%,受惠学生人数将增加大约900万人。

共和党方面质疑,白宫事前几乎没有咨询或宣传,便贸然提出这项措施,扩大联邦营养计划以及提供免费校餐,势将导致政府支出的增加。 众院教育和劳工委员会共和党成员福克斯(Virginia Foxx)表示,纳税人的公款应用得其所,为医生、律师等高收入家长子女提供免费膳食,根本毫无意义。

免费校餐争议已持续多时,联邦政府在新冠疫情期间曾让学校为所有学生提供免费早午餐,但是该计划已在新学年结束。 拜登一直希望全面恢复措施,但是在共和党人反对下,国会迟迟未能通过拨款,白宫于是退而求其次,敦促国会扩大另一项社区计划,先让贫困地区学校和校区向所有学生提供免费早午餐。

对于政府这次提案,明尼苏达州的一位家长唐尼特(Bob Donnett)表示,自己与妻子育有10名子女,全家住在明尼阿波利斯市附近,其中6名子女在疫情期间能享受免费校餐,但他认为该措施没有必要继续,现在孩子大多自带食物回校,每月在校吃午餐次数大约只有2次,家庭收入足以应付。 唐尼特批评该计划只是浪费财政,不如用资金帮助真正有需要的人。

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