饮食故事,百年老字号东方小祇园,号称"香港第一斋",传承三代

2022-09-14 14:58

祇园,位处印度北部,曾是佛祖释迦牟尼念经传道的地方,也是百年斋菜老店东方小祇园店名的灵感来源。这家老字号开业逾一个世纪,不但是本地著名素食专家,也是香江历史最悠久的素菜餐馆,坚守本分跨越三代人和事,“香港第一斋”的美誉当之无愧。

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香酥荔卷,炸香的芋头本已是酥脆可口,加上鲜腐竹层次更丰富。

巧手精致 罗汉盛宴

素食是近年很流行的健康饮食潮,五花八门的素食产品、天然无添加的超级食物和纯素餐厅,将绿色餐饮体验融合我们的生活当中。原来早在一个世纪之前,本地素食文化比现有的更讲究和精致,说的正是被称为“香港第一斋”的东方小祇园。第三代接班人彭任均表示,创办人欧阳藻裳于1905年在半山区坚道开设小祇园,供应各式素食斋菜至今逾百年。

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翡翠法轮卷,腐皮卷上发菜、金菇及甘笋等,简简调味,原留食材原味道。

孙中山慕名惠顾

从当年的菜牌中可见,膳食种类及款式不胜枚举,包括选材及烹调方法考究的罗汉全筵与会席盛宴,当中还细分为大素、小素、冷素、热素、凉拌、炸品、炖品、汤品、炒品、生果、京果、糖果、点心、包点及蜜饯等,另有期间限定的季节性餐单,属于高级料理餐馆,据说就连孙中山也慕名惠顾,并且赞不绝口。

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即食的小吃也是店内招牌,多年来一直坚持古早风味,不少熟客经常惠顾。

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彭任均四十年前接手经营东方小祇园,坚持烹制美味与健康兼备的斋菜。

坚持保留传统

后来,原店选址湾仔轩尼诗道开设首家分店,名为东方小祇园。彭任均的爷爷入股经营,至今由彭氏家族主力打理。彭任均说早年的食材供应不足,店中所有面条、面筋、腐竹和豆品等,全部由原材料开始以人手制成。其他如蔬菜瓜果则是来自本地农场,几乎没有“来佬货”。虽然食材朴实无华,但菜式追求意境及文学气息,象是玉飘仙霞、梦笔生花、塞外禅影与月中丹桂等菜名,足见当时的斋菜精巧细腻。

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秋葵天妇罗,新鲜秋葵沾上薄薄一层炸浆,外层脆卜卜,吃起来分外香口。

迎合新潮流

彭任均继承爷爷对口味的执着,坚持只用优质食材入馔,除炮制传统菜肴,还不时加入新元素。如近年为迎合年轻人口味,增加不少新菜式,包括南瓜或秋葵天妇罗、黑松露炒饭、松露果仁月饼及意大利有机豆浆泡饭,吃得健康养生之余,也为旧派斋菜馆带来焕然一新的用餐体验。彭任均守业不忘与时俱进,希望东方小祇园一代传一代,迎来第二、第三个百年。

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历史悠久的餐牌,不但记录当年店家的工手料理,也见证了时代变迁留下的痕迹。

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现址湾仔店经过重新装潢。

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半山小祇园功成身退 位于半山区坚道的本店小祇园,于1956年在湾仔开设分店,为了方便员工和客人区分,将店名加上东方二字。新分店位于湾仔轩尼诗道203号,占地及规模之大,曾掀起饮食业界热话。及后原店于上世纪八十年代结业,小祇园自此功成身退。

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