共和派伺机而动,英联邦摇摇欲坠

2022-09-14 09:00

英女王辞世后,全英以至英联邦国家下半旗致哀,并承认新国王查尔斯三世为国家元首。表面上一切依旧,但英联邦对君主制存废正酝酿新一轮讨论的暗涌,查尔斯能否像亡母般发挥非凡凝聚力,维系英联邦继续下去,成为了其登基后最大挑战,若守不住,英联邦随时会瓦解。

查尔斯前天在国会出席会议向议员发表讲话时,国会外有两名示威者高举“废除君主制”、“不要我皇”的标语牌,遭到在场大批悼念的群众喝倒采,反映英国民众仍是支持皇室。至于英联邦成员国的反君主制人士都暂时偃旗息鼓,主要是对女王离世以示尊重和悼念,但待女王入土为安,反君主制声音势将再起。英国力下降“留英”好处不多

英联邦共有五十六个成员国,当中包括加拿大、澳洲、纽西兰等十四国仍奉英国君主为国家元首,俗称英联邦王国,更是整个英联邦的核心。英联邦成员国安地卡及巴布达、牙买加已表明三年内举行公投,决定是否成为共和国,放弃认英皇为国家元首,伯利兹、巴哈马、格林纳达、圣基茨和尼维斯亦有意跟随。纽西兰总理阿德恩亦表示,君主制被废弃是不可避免,相信纽西兰将在其有生之年成为共和国,澳洲总理阿尔巴内塞表示在首个任期内不会进行共和制公投,只会在连任后才展开,在在反映共和派蓄势待发,只是静候最佳发难时机。

在芸芸英联邦成员中,反君主制的最大威胁主要来自加勒比海国家,因这些国家曾被日不落帝国最巅峰时代殖民统治和盘剥,即使在独立后仍保持英联邦成员身分,但并不对等,令他们认定成为共和国才是完成独立最后一步,确保真正成为一个主权国家,自己当家作主,毋须再奉英皇为国家元首。此外,他们还致力要求英国为那段残暴不仁的殖民统治道歉,以及为实施奴隶制作出赔偿,冀能改变过往不平等、一面倒关系。

其实,女王在世时,已经有部分成员国有意“脱英”,但因女王恪守不干政原则,又具亲和力和魅力,令共和派未能成为气候,然而巴巴多斯去年底宣布废除君主立宪,成立共和国,放弃尊女王为元首,已令牙买加等多国蠢蠢欲动。随着女王离世,英联邦失去主心骨,继位的查尔斯缺乏魅力,加上其对戴妃不忠,形象欠佳,难以成为一股向心力将英联邦各成员凝聚一起。

更重要是,英国在现今世界影响力江河日下,过往还能透过体育赛事、授勋和经济援助,来维系英联邦的身分,但如今英国国力大减,让成员国反思继续留在英联邦可带来甚么好处。英国GDP规模被印度超前,沦为世界第六大经济体,处理能源和高通胀危机不力,被经济分析师嘲为与新兴市场国家无异,外交上只能紧靠美国,但英国政客却仍缅怀昔日帝国余晖,不惜威胁单方面撕毁北爱议定书,重新谈判脱欧协议,相信令不少成员国对“留英”兴趣缺缺。

历史洪流难挡考验查尔斯智慧

一旦成员国哪天将废除君主制,甚至脱离英联邦提上议程,查尔斯都无庸置喙,也无权阻止。假如澳洲、纽西兰或加拿大走向共和,英联邦王国将随之瓦解,届时英联邦便变得可有可无。

英联邦成员国不会马上“脱英”,相信会经历一段颇长时间的过程,期间考验查尔斯能否在女王余晖庇荫下做个称职君主,平衡到皇室与国家的关系,又能维系到成员国关系,让对方保持对英联邦的归属感和身分认同。毕竟英国衰落是历史趋势,英女王只是拖慢英联邦脱英步伐,查尔斯能否应对好这不可能任务,大家只能走着瞧。

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