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高龄继王位,考验智慧魄力胆识

2022-09-11 10:09

在英国女王伊丽莎白二世辞世后,七十三岁的查尔斯继位成为查尔斯三世。查尔斯三世除了担任英国新国王外,同时身兼英联邦元首身份,外界瞩目缺乏个人魅力、威望远不及母亲的他要如何面对重重挑战。

查尔斯三世面对的第一个挑战即是英国海外联邦的反弹声浪。英女王去世后,曾为殖民地的加勒比海国家,政界与运动人士即刻再度呼吁废除英国君主为国家元首的地位,并要求英国为奴隶制赔偿。这并非是个新鲜话题,女王在世时,许多加勒比海国家就有了“脱英”声浪,去年十一月巴巴多斯成立共和国,放弃尊女王为元首,最高领袖则是民选总统,当时贝里斯、牙买加等英联邦会员国就陆续暗示,可能很快就会跟进巴巴多斯的做法。查尔斯斯三世面临的不仅是海外联邦的脱英浪潮,还面对英国内部的分裂问题。若明年十月举行的苏格兰独立二次公投通关,北爱尔兰和威尔斯地区也可能会受骨牌效应影响一起“脱英”。

回望历史,伊丽莎白二世一九五二年继位时,当时正值日不落帝国走下坡,印度刚独立五年,亚非拉多处殖民地闹独立,她眼见历史洪流难改变,致力为英国与前殖民地建立新秩序,让新独立的国家仍奉女王为国家元首。英联邦制度让英国在世界版图日益缩水时,仍保留一定政治、经济及国际文化影响力,维持其大国地位。可以说,女王涉及整个英联邦国家的存续,她本人即是维系这制度的主要凝聚力。如今,随着英女王逝世,前殖民国及联邦成员想“脱英”或摆脱君主制的风潮势必更加凶猛。

如何延续古老的君主制是查尔斯面临的最大挑战。英国国内一直有声音要求进行宪政改革,废除君主,通过选举选出总统做国家元首,走向共和政体。过去英女王民望高、具政治魅力,在位期间致力让君主制现代化,颇受民众爱戴。但查尔斯则不然,尤其与卡米拉的婚外情导致已故王妃戴安娜(Princess Diana)的婚姻失败为他引来“不忠”的标签。伊丽莎白二世在位七十年,即使只是象征性国家元首,但坚持统而不治,从不干涉政治。但外界对查尔斯能否如其母一样抱有疑虑,。查尔斯在贝理雅时代就曾多次干政,更曾私下表示一旦登基,将在政治上担当更主动角色引发争议。今年六月,英国政府签署协议,欲将难民送往卢安达,查尔斯对此表示“骇人听闻”,招来英国官员与媒体批评。

除去查尔斯本人的性格、过往经历之外,从大趋势而言。近年来,随着王室屡爆丑闻,质疑君主立宪制以及王室,呼吁建立共和制的声音一直在高涨。据YouGov六月时的民调显示,虽然仍有六成二英国人认为应保留君主制,但比十年前下跌十三个百分点,尤其在十八岁至廿四岁被访者中,支持君主制仅三成三,同期大跌二十六个百分点,支持共和政体的更多达三成一人。

伊丽莎白二世逝世是一个时代的结束,在已届高龄的查尔斯三世的带领下,英国和英联邦将走向何处,答案仍未可知。

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