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美国芯片法案过关,与中竞争加码

2022-08-02 08:50

美国参议院二十七日通过芯片法案,如果包括税收抵免总计有高达七百六十亿美元的补贴,以促进美国的半导体制造业,迎接以中国为主的芯片业假想敌。许多业者认为即使这项法案有许多妥协,起码美国正在迎头赶上,重新争回芯片竞争的主导权。

华府这项法案的通过,有全方位的政治及经济布局的作用。纽时报道认为,法案目的在对抗中国在技术和制造业的主导地位;在州经济发展层面,随着芯片公司在俄亥俄州进行工厂新建或扩建,有力助推建筑和钢铁行业。德州、亚利桑那州和爱达荷州也会有类似的工作开展。这些都是在政治竞争激烈的摇摆州,有助增加当地就业机会。

不过有迹象表明芯片需求正在放缓,芯片短缺可能会在二○二四年甚至更快结束。设备制造商正在削减来自全球最大芯片制造商台积电的订单,而今年六月,韩国的国家芯片库存出现了自二○一八年以来的最大增幅。英特尔计划在俄亥俄州专注于生产先进芯片的大型工厂,可能要到二○二六年才会出现在消费设备中,因此有评论指,该法案资助的新工厂可能缓不济急。

即使各界有诸多疑虑,但仍抵不过一条铁律:国家安全。包括美国军方武器在内的先进芯片极难制造,鲜少在美国本土制造。这个法案确保芯片在国家安全的地位,还禁止接受该法案资金的公司在中国制造先进芯片,但是传统芯片则不在此限,说明了美方芯片业者与国会议员折冲之后最后妥协的结果。

尽管该法案补贴美国的芯片业者五百二十亿美元,但许多人士仍担心该法案不足以刺激美国的长期芯片复兴。因为包括中国、韩国和欧盟等国在该行业投资目标上看千亿美元。美国半导体行业协会首席执行官约翰•纽弗认为,只要世界其他地方都有补贴计划,美国就需要某种激励措施来接近这些补贴的内容。这些犹如芯片业的“军备竞赛”,凸显出各国在芯片业竞争的心态,不容出现闪失。

坊间媒体盛传,中芯国际已经发展出七奈米制程芯片,还成功出货给客户,显示先前美国围堵高阶制程技术流入中国,最终还是无法阻挡,增加美方的危机意识。为防堵中国半导体崛起,美国从国内到国外布下层层防线,防堵中国芯片业的崛起。美国还邀请日本、韩国与台湾打造所谓的“芯片四方联盟”,形塑科技上的联防。据韩国官员透露,韩方将不会接受美方设定的所谓八月底前回复邀约的回复时限,至于韩国在美中之间如何周旋,还将视未来情势的发展而定。

芯片业的供给有缓解的迹象,但随着各方加码数以千亿美元,成为芯片世代之争,未来是否演变成“割喉战”不得而知,但竞争激烈程度肯定有增无减。

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