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拜登为健保气候法案背书,纠缠逾年民主党或得偿所愿

2022-07-31 14:03

总统拜登呼吁国会通过新的气候与健保法案,并形容法案的医疗部分可使1.4亿民众受惠。 美联社

总统拜登呼吁国会通过新的气候与健保法案,并形容法案的医疗部分可使1.4亿民众受惠。 美联社

总统拜登呼吁国会,在国家建立“医疗照顾”(Medicare)和“医疗补助”(Medicaid)计划57周年之际,通过新的气候与健保法案,并形容法案的医疗部分可使1.4亿民众受惠。 分析表示,民主党去年尝试为此立法失败后,经过1年多纠缠重新迎来曙光,目前的版本比最初略有缩减,但仍不乏重要条款。 综合ABC与《国会山报》报道,拜登30日发表声明,表示国会民主党几十年来一直为此努力,现在终于成功在望,这次包含医疗政策、环保政策、税制改革的法案若能通过,可以延续奥巴马时代推出的健保方案,让300万没有医疗保险的民众得到保障; 1300万人平均每年可节省800元保费; 也能让数以百万计长者以更低的价钱购买处方药; 患有癌症或其他长期疾病的人,每年医药开支将在2000元封顶。 拜登又说,综合各项措施,受惠民众接近1.4亿人,考虑到国家在1965年通过《社安修正法案》(Social Security Amendments),并且设立“医疗照顾”和“医疗补助”计划,因此最新的福利更具历史意义。

这次的《通胀缩减法案》(Inflation Reduction Act)之所以出现转机,关键在于温和派民主党参议员曼钦(Joe Manchin)突然改变初衷,同意支持法案,而根据参院民主党领袖舒默与曼钦之间的协议,法案规模小于去年曼钦反对的版本。 外界预料,共和党将一致反对,但民主党或能借助自己在参众两院的控制权,确保法案过关,只是过程仍可能出现变数,党内需确保参院50票全部到位,众院最多只能流失4票。

根据目前的内容,法案同时涵盖医疗与气候政策,另外会调整税制,未来10年增加7390亿元库房收益,当中4330亿元将用于各项措施,包括环境政策所需的3690亿元,余下3000多亿元将用来缩减联邦财赤。 具体措施方面,联邦政府将致力减轻通胀对民生的影响,扶持本土能源生产,争取到了2030年,将碳排放量减少40%,另外在医疗方面,政府将代表医疗福利受益人直接与药厂议价,借此压低购药成本,例如糖尿病患者用在胰岛素方面的支出,料能每月减少数百元。

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