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今夏美国塞机严重,预留弹性应变

2022-07-03 10:30

今年美国暑期出游人潮拥挤,尤其是国庆节长周末,数以千架次的航班被延误、取消,如何安心顺利出游,成为今夏旅客值得注意的课题。

过去两年疫情期间,美国航空旅行业者受到严重打击,然而当美国人准备好再次搭机时,展开俗称的“报复性出游”,期望航空公司能做好相应准备,就显得不太现实。在六月底的最后一个周末,运输安全管理人员对超过两百四十六万人进行筛查,这是自2020年2月中以来的最大数量。

根据交通统计局的数据,2013至2019年间,全年航班取消总数从未超过七万次。但光是今年上半年,已经有超过七万六千架次取消;以本次国庆假日为例,截至周六下午,美国境内、境内或境外的两千八百多个航班已被推迟,六百多个航班被取消。其中,美国航空公司、达美航空和美联航取消班航最多。

在旅客爆量、行业员工紧缩时,为了保证飞航安全,延误和取消再所难免,然而航空公司无预警的取消,也引发乘客叫苦。面对航空的乱象,一位联邦参议员近日要求交通部出面管理航空公司动辄取消,补助也不符实际的情况。如果需要搭机,专家认为有几件事可以事先预防,有助旅行顺利:

一、避免向来路不明或第三方旅行服务订票,避免中途停留或转机。由于机票价格飞涨,旅客可能很想通过第三方旅行服务,甚至在社交媒体上预订航班节省机票钱。但是如果通过第三方预订,一旦遇到延误或取消,航空公司可能无法直接或迅速提供帮助。此外,乘坐的航班或转机次数越少,出现问题的机会就越小。

二、早点出发:专家建议,如果是参加重要仪式,例如毕业典礼、婚丧喜庆最好提前一两天抵达,预留时间应变;即便是当天出发前往机场,也是如此,因为近期机场出入的交通可能是近年来最拥挤,甚至连停车位都不易寻到。排长队检查行李或通过安检可能会导致错过航班,一旦错过航班,可能几乎没有重新预订的选择。近期有几家航空公司超卖机位,被迫于机舱内,提供数千甚至上万美元的代价,询问是否有旅客自愿下机,印证情况的严重。

三、避免托运行李:航空公司缺乏行李搬运工,行李不仅有丢失或损坏的风险,而且可能需要一段时间才能在最终目的地收到行李。美国国内旅游的旅客如果行李轻便,可以考虑避免托运。

亚裔乃至华裔归心似箭的旅客,如果今夏想飞亚洲是一项挑战。这两年多来,疫情终于比较没有那么紧张,旅客抵达目的地后,在旅馆或住家隔离时间也一再缩减,使得旅客量逐渐回复到往年的水平。越是在航班吃紧关头,最好能仔细衡量,从订票、出发、检疫乃至回程的每一个步骤作好准备,有备无患,得以平安出门,顺利返程。

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