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新冠病毒会否突变致最终失控,视乎野生动物受感染率

2022-05-23 15:31

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变变变,新冠病毒会否无了期变异,最终突变破防成功,完全失控,是科学家最近甚为担心的问题,而这绝非科学家杞人忧天或危言耸听,原因是近日,加拿大及美国的研究团队,相继在美国24个州和加拿大6个省份,发现数百只感染新冠病毒的北美白尾鹿。而研究团队发现了新冠病毒在鹿中传播的变异情况,与在附近人类中传播的变异状况一致,这意味新冠病毒在野外可能已经通过改变而突变。

自新冠肺炎大流行开始以来,研究人员一直都有关注野生动物受感染情况,可是跟踪野生动物以调查病毒传播难度甚高。早于,2021年11月美国国家野生动物研究中心已证实,新冠病毒在鹿群中传播,但当时不清楚白尾鹿是初次感染新冠病毒,还是新冠病毒已在鹿群中传播了一段时间。及至到了2022年4月,《Nature》发文表示,北美有数百只白尾鹿的新冠核酸检测呈阳性,病毒在鹿身上显示出长期并独立进化的痕迹,并可能传染给人类。

科学家指出,白尾鹿受感染的原因或有二:人类直接接触白尾鹿而导致新冠病毒传播,另一为白尾鹿接触了被新冠患者污染的环境如水源、口罩和食物等。现时,教人人担心的是白尾鹿有可能成为新冠病毒的永久宿主,并成为包括人类在内的其他动物的疫情再暴发源头。

研究人员表示,如果动物能够和人一样被新冠病毒再次感染,那么新冠病毒就不会消失,并将继续进化,持续传播,最终导致病毒的变异失去控制。

现时,科学家已有足够怀疑指出,Omicron可能是在人身上进化而来,也可能是在其他动物宿主中进化而成,但可以肯定的是,这种在人类及动物中来回横跳的感染过程,造就了病毒极速突变的惊人能力。这亦解释了为甚么Omicron中的一些突变,以前在人类中很少见,有如突然“横空出世”般,但其实它早已在人类与动物中,暗地闷声不断进化。

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