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改革制度有效调动公务员抗疫

2022-03-14 15:47

本地第五波疫情令香港陷入危机,未接种疫苗的长者和幼童死亡率高企,令人尤其心痛。许多市民抱怨未能得到特区政府及时援助,热线久久无人接听,救护人员要花数小时才能把病人送到医院。重症患者要在医院外苦候多时,轻症患者则只可留在家中服用中成药或止痛药自救。这些观感,未必完全符合事实,但社会大众普遍认为政府无法满足市民所需。香港的公务员曾经被喻为世上最优秀的团队之一,以廉洁、高效和干练著称,现在却成了众矢之的。

对抗第五波疫情并非特首一人之事。公务员团队以至整个社会也要齐心协力,才有胜算。政府已调派各部门公务员协助抗疫,以减轻前线人员的负担。环境保护署、衞生署控烟办等职员受命前往疫区参与抗疫工作。此乃正确之举,唯动员整个公务员团队投入抗疫并非易事。

动员公务员抗疫困难重重,源于过时的公务员架构、制度、程序和风气已经难以应付如今的挑战。过往政府架构属典型的韦伯式官僚制,各个政府部门(现称政策局)均有明确职责范围,以不僭越他人职务为己任。各部门人员只需按规则和程序办事,做好自己的份内事就足够。但回归之后,政治气氛出现变化,公务员面对的政治压力日增,因此对于承担新职责变得格外谨慎,惟恐被问责或追究。因此,除非有额外的薪津,或受命于高层指令,公务员为了保护自己免受责难,会尽可能回避承担更多的责任。在这种规避风险的习惯之下,公务员遇到重大挑战时大都不敢挺身而出。

香港的公务员团队正直廉洁,值得嘉许,但过分注重薪酬、福利和升职,“少做多得”的心态与内地公务员奉献精神形成鲜明对比。

政府在筹组抗疫团队时仍存在上述思维,依照公务员薪酬级别向退休公务员组成的义工团队支付酬劳。这些报酬相当厚丰,远优于私营企业中层管理人员的薪酬。但香港危难当前,有成千上万的社区义工不辞劳苦、无偿地为新冠患者服务,他们近距离服务病人时大多缺乏保护措施,有些人因此受感染。政府以厚酬吸引退休公务员参与抗疫,实属不妥。

特区政府、全体公务员和社会各界应同心协力协助特区政府控制第五波疫情。疫情退却后,政府有必要大刀阔斧推行改革,改变公务员体制内的价值观和思维模式,建立有担当和具号召力的领导层。战胜疫情是当下的首要任务,现在家园有难,所有人都应当以一己之力反馈社会。

地产商已纷纷借出土地,市民争相当义工,私家医院也已同意接收长者和轻症患者。在中央支援下,香港各界正全力以赴战胜第五波疫情。

(本文的原文发表在《中国日报香港版》评论版。有删节。)

来源:香港文汇报   作者:叶刘淑仪 行政会议成员 立法会议员