美媒 “天问一号”背后是中国20年的巨大进步

美国《纽约时报》7月22日文章,原题:中国将回答“天问”:能着陆火星吗? 跻身航天先进行列后,中国尝试下一个大胆飞跃。其火星探测器“天问一号”周四发射升空。中国渴望表明能独立管理复杂的星际探索任务,若登陆火星成功,将是难能可贵的。对中国来说,这不仅是国家自豪感。中国将太空探索作为未来发展的支柱。这不是中国首次尝试前往火星。2011年那次失败并非中国自己的原因造成。那之后,中国已积累许多令人印象深刻的航天成就。报道如下:

分析师纳姆拉塔·戈斯瓦米说,中国人正有计划地建设太空战略和后勤能力,并有地缘政治目标。中国希望在2030年前从火星收集样本返回地球,与美国国家航空航天局和欧洲航天局一个目标相同的联合项目展开竞赛。传统基金会中国太空项目专家迪恩·程说:“在中国人看来,太空涉及综合国力的所有环节。”(作者斯蒂芬·李·迈尔斯)

美国《连线》杂志7月22日文章,原题:中国首次火星探测或创造历史  火星是个极具挑战性的目标,对中国来说,“天问一号”是在向其他国家传递一个信息:中国不再仅仅是太空探索的参与者,如今它是一名领先者。

传统基金会中国太空项目专家迪恩·程说:“中国将展示其拥有世界一流的科技能力。”这不仅仅是为向世界展示力量。这也是国家自豪感很重要的一点,也是政治意志的胜利。

美国一直阻止中国参与国际空间站等合作项目。那些排他性政策迫使中国开发成为航天大国所需的技术和专业知识。太空项目专家琼·约翰逊说:“他们认识到,自己独立做这件事是有好处的。依靠自己就能控制计划,不受美国政治的影响。”

“天问一号”是中国迄今对深空最雄心勃勃的探索,它凸显中国太空计划过去20年里取得的巨大进步。中国尚未超越美国的地外成就。但中国的火星探测任务表明,这两个航天大国之间的技术差距正迅速缩小。