美媒 美国AI的秘密武器——中国人才

美国《纽约时报》6月9日文章,原题:美国人工智能(AI)的秘密武器:中国人才,全文如下:

当美国国防部启动通过AI重塑美军技术的Maven项目时,依赖的是由12名工程师组成的谷歌团队。据知情人士透露,其中不少是中国人。他们说,即便美中关系日益紧张,五角大楼对此也不以为意,认为这不涉及机密数据且美军的这项工作需要最合格的人才。

特朗普正限制中国接触美国先进研究,此举在顶尖AI领域引发众多企业和科学家担忧,因为美国的大量突破性进展都来自中国人的大脑。美国保尔森研究所旗下智库MacroPolo的新研究估计,享有盛誉的AI大会(神经信息处理系统进展大会)去年推广的论文中,受过中国教育的研究者贡献近1/3,比例超过任何其他国家。但其中大多数人居住在美国并为美国企业和高校工作。

研究表明,中国人才正帮助美国主导AI这个极具战略意义的领域。如今他们担心这种学生和专用人才流动行将结束。“牺牲国际学生无异于杀死下金蛋的鹅”,近来从约翰·霍普金斯大学毕业的中国工程师丽莎·李说,“这终将摧毁美国的未来竞争力。”中国正大力吸引AI人才为本土企业和机构工作。美国警惕地注意到中国的科技雄心,但上述研究联合作者希恩认为,广泛阻截中国人才的行为将破坏美国在AI领域的领先地位,“这些是最才华横溢的一部分中国人,他们选择为美国研究实验室工作、教美国学生并帮助打造美企。若美国不再欢迎他们,北京将张开双臂。”

去年大会发表的论文样本中,超过一半论文作者来自美国——尽管许多顶尖AI研究人员是在中国开启学术生涯的,但如今已不在中国。研究随机分析了671名作者的教育背景,发现其中近30%的人是在中国读的本科学位,比例超过任何其他国家(美欧和加拿大分别以20%、18%和5%位居第二至第四——编者注)。拥有最多论文作者的是谷歌、斯坦福大学、卡内基·梅隆大学、麻省理工和微软研究院,中国仅有清华和北大跻身前25名。

多项研究显示,赴美学习AI的中国人很可能留在美国。但一些机构表示美中紧张局势已开始影响人才流动。西雅图艾伦人工智能研究所首席执行官艾奇奥尼说,美国“政府的所作所为令我恐惧”。该研究所正目睹来自中国研究人员的申请大幅减少。

一些在中国出生的研究人员已成为美国AI领域不可或缺的人才。在中国出生已成为美国合法居民的著名研究员彼得·陈表示,美国政府(对中国人才)的进一步打压将伤害整个AI界的企业,包括他在加州伯克利的机器人初创企业,“再这么继续下去,我们会招不到人的”。

对许多中国人才来说,去留决定更多取决于个人而非政治因素。谷歌前员工罗伯特·严(音)已返回中国。湾区不适合他,他讨厌开车,想念中餐。作为上海人,他认为在本国文化中能更迅速上升。