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外媒 海外中国科学家,纷纷购买回程票

雅虎新闻网1月20日报道,原题:中国科学家纷纷购买回程票,全文如下:

为了揭示宇宙的奥秘,中国打造了巨大的球面射电望远镜,比地球上任何望远镜都灵敏。但对中国政府来说,对科研投资的最重要回报,是在国外生活和从事科研的中国科学家归国。

《科学与公共政策》杂志不久前一项研究显示,中国科学家纷纷归国的现象已有一阵子了。2017年,离开美国回国的中国科学家人数比2010年增加69%。背后因素复杂,但可归结为中国政府几十年来对科学教育、研究和设施的不断投资。今后数年,此类行动可能加快中国科学家回国,他们也随之带回经济、地缘政治和文化上的益处。假以时日,他们可能挑战美国在科学领域的霸主地位。

上世纪70年代末,中国的科学研究千疮百孔。为缩小差距,领导人决定派出成千上万人留学,希望最终有一些学成回国帮助提高中国科研水平。截至2017年,中国已允许(且常资助)520万学生出国接受更好的教育。此外,中国广泛投资于高校和大学招生,培养了世界上人数最多(且水平不断提高)的工程师和科学家队伍。中国资助研发的水平也是世界之最。从2000年到2017年,每年研发投入增长逾17%,而美国为4.3%。美国的研发支出总额仍微弱领先——2017年美国占全球研发支出的25%,中国为23%,但差距正不断缩小。

用研发支出衡量科研领导地位并不准确,但毫无疑问,中国通过增加投入已获得回报。如今,中国在一些关键科技领域如人工智能、纳米和生物技术已跻身全球领先行列。这些成就并不会使过去几十年离开中国的所有人才都回国——美国仍是世界科学超级大国,但肯定会有助益。

在《科学与公共政策》不久前发布的报告中,研究人员通过科研论文追踪中国科学家的职业道路。2017年有4569名中国科学家离美回国,而2010年只有2703名。比起回国人员的数量,更显著的是质量。中国的科研论文有12%出自有海外经历的科学家。高影响力论文的比例也大于中国本土的同行。同时,那些归国科学家培训中国年轻一代科学家,使他们与21世纪日益全球化的科学研究相连。

几十年来,美国一直吸引并受益于中国科研人才。目前流入美国的人才仍多于离开的。但中国科学家归国人数迅速上升应让人猛醒:保持科学超级大国地位需不断投资并重视开放合作。