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美媒 中国科学家正推动量子革命

美国《华盛顿邮报》8月18日文章,原题:量子革命即将到来,中国科学家站在最前沿,全文如下:

十多年前,中国物理学家潘建伟从欧洲回国,承担起21世纪最重要科技的研究工作。今年夏天在上海举办的一场会议上,潘建伟和他的团队让外界得以一窥被他称作是“一场革命”的工作内容。他们谈起了正在中国全国建设的防黑客通信网络,能够透过浓雾和街角实现清晰识别的传感器,终有一天或将碾压现存所有机器计算能力的计算机原型机。

这些设备都是以量子技术为基础的,这一新兴领域能够改变信息加工过程,会让在该领域占据统治地位的国家拥有强大的经济和国家安全优势。让美国一些科学家和官员感到沮丧的是,中国强大的投资正帮助其在该领域追赶并在某些方面超过了西方的研究。

市场研究机构统计发现,去年,中国在量子技术领域申请的专利数量是美国的近两倍,这包括通信和加密设备等。而由于IBM、谷歌、微软和其他公司的高额投资,美国在量子技术领域最耀眼的部分,即量子计算机专利申请方面领先世界。

负责中国项目的是潘建伟,他也被中国媒体称作“量子之父”。他的实验室在中国科学技术大学内,今年49岁的潘建伟率领着一支由130名研究人员组成的团队。2017年,《自然》期刊将潘建伟评选为“年度十大人物”,称他点燃了量子技术在中国发展的熊熊火焰。

在上海举行的会议上,潘建伟演示了有关爱因斯坦和《星际迷航》的科技笑话的幻灯片。为了向“薛定谔的猫”致敬,潘建伟用了一只卡通猫站立和躺下的图片。他说:“正如我们都知道的那样,在日常生活中,一只猫要么死了,要么活着。但在量子世界中,一只猫可以处于死与活的叠加态。”

潘建伟和他的团队希望打造一个用量子比特确保传输信息安全的卫星网络和全国光纤网络。一条连接北京、上海和其他城市的长度近1300英里的光纤已经在运转。中国还在2016年发射了一颗卫星,进行了几场实验,包括在北京和维也纳之间举办防黑客视频会议。

在这场上海会议上发言的中国研究人员绝大多数都曾在海外留学。他们的幻灯片有大量对西方流行文化和事件的引用。其中一张幻灯片用了特朗普的照片,下面的图片说明则是“让自发参量下转换再次伟大”,这指的是光子一分为二的光学过程。在茶歇时,一位中国研究人员的手机铃声是美剧《老友记》中的音乐。从会议资料上印制的履历来看,他们的博士或博士后学位都是在斯坦福大学、麻省理工学院、剑桥大学、多伦多大学等院校取得的。