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美媒 中国科学家将人脑基因植入猴子体内

美媒《哥伦比亚广播公司》4月25日文章,原题:中国科学家将人脑基因植入猴子体内,原文如下:

中国科学家将人类大脑基因植入猴子体内,进行了一项有可能跨越人类和动物智力界限的实验,但随后陷入了一场巨大的伦理困境。上个月发表在北京《国家科学评论》杂志上的一项研究描述这项实验。该实验被称为“首次尝试用转基因猴子模型,来试验探究人类大脑起源的遗传基础,它重视利用非人类灵长类动物来理解人类的独特特征。”研究人员将对大脑发育至关重要的人类MCPH1基因拷贝植入11个猴子胚胎。其中6只猴子死亡,而另外五组则在认知功能上表现出明显的进步。

根据这项研究,这五只猴子的一般行为和大脑大小并没有太大的不同。但他们通过脑部扫描和记忆测试发现,他们的短期记忆、反应时间和大脑发育都有所改善。研究显示,猴子“有潜力提供重要的-而且可能是独特的表现,解释人类唯一性的基本问题,以及疾病和临床相关的表型,例如神经退化和社会行为障碍,这些问题很难通过其他方式研究。”

但是这项研究也引发了一场关于转基因动物的争论,以及这样的实验是否会导致更极端的问题。让人质疑那些有类似人类智慧的动物会发生什么。“使用转基因猴子研究与人类大脑进化的相关问题是一条非常危险的道路”,科罗拉多大学遗传学家詹姆斯·西凯拉告诉《麻省理工学院技术评论》。

编译/迪巴拉 2019-5-6