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英媒 材料科学助力中国打造高科技强国

英国《自然》杂志3月21日文章,原题:材料科学正帮助中国成为高科技经济体  当张大为(音)的赴美留学签证终于获批时,一切都已太晚。这位29岁的材料科学家与妻儿已回到中国,并准备在北京科技大学攻读博士后。签证延迟已促使他接受中国科研机构提供的职位,而非在美国从事自修复材料研究。回望这段经历,张认为这一意外之举已令他受益颇丰。6年后,他对材料腐蚀的研究已经成为中国10亿元项目的一部分。报道如下:

过去10年,此类大规模科学探索项目已经在中国随处可见,并组成政府计划——将中国转变为能与全世界一流科技强国相媲美且终将超过后者的高科技经济体——的关键元素。“中国和美国‘材料基因倡议’的目的如出一辙:以更快的速度和更低的成本生产更优质的材料。”张说道。

如今,中国对材料科学的资金投入已增至2008年的4倍,该领域从国家自然科学基金获得的拨款仅次于医药科学。中国材料科学研究规模也在快速增长。美国“科学网络”数据库的数据显示,2017年中国在该领域发表的论文已增至2006年的3倍多,达到约4万篇,而且中国研究人员在2015年发表的每9篇论文中就有1篇与材料科学有关。

2006年以来,中国科学研发资金一直接受一项旨在到2020年提高该国创新水平的国家计划的指导,该计划包括实现探月和研制该国首架由国内设计的客机等雄心勃勃的研发项目。这些目标都被用于促进科技突破并提高该国经济前景,而材料科学对这些目标的实现至关重要。2018年,中国国家自然科学基金对包括材料基因工程和先进电子材料等在内的701个项目投入20亿元。同年,中国科技部宣布将对包括纳米技术在内的6个重点专项提供16亿元。如今,中国在23个领域发表的高影响力论文超过其他任何国家。

中国在材料科学领域的影响力正与日俱增,但目前尚不清楚该国科学家能否完全发挥潜力。《自然研究》高级编辑约翰·普拉默承认,中国已成为纳米材料、凝聚体物理和结构材料等材料科学领域的领军者,但目前在整体材料研究方面仍无法与美欧比肩。