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境外媒体 中国激光卫星或成潜艇“死亡之星”

香港《南华早报》网站10月1日报道称,中国正在研发一种搭载强大激光器的卫星用于反潜战,研究人员希望能够利用它来准确定位海面下500米深的目标。全文报道如下:

这是中国不断扩大的深海监测计划最新的组成部分,除了定位潜艇外——大多数潜艇在水下不到500米的深度活动——它还可用于收集全球海洋的数据。

青岛海洋科学与技术试点国家实验室在其网站上称,“观澜号”海洋科学卫星项目于今年5月在该实验室正式启动,旨在加强中国的全球海洋监测活动。该实验室的科学家们正在致力于卫星的总体设计,但是其关键部件正由全国20多个研究机构和高等院校共同研发。

参与该项目的研究人员宋晓泉(音)表示,如果成功,这一技术将使海洋的上层水体变得“近乎透明”。这名科研人员说:“几乎一切都将发生改变。”

半个多世纪以来,海军研究人员一直在尝试使用激光雷达技术来探测潜艇。从理论上讲,当激光束遇到潜艇时,一些脉冲会反弹回来。然后被传感器接收,并通过计算机分析确定目标的位置、速度和三维形状。

但在现实中,激光雷达技术会受到激光设备功率限制以及云、雾、水的浑浊度甚至是鱼和鲸鱼等海洋动物的影响。除此之外,激光束在不同水体间传播时会发生偏斜和散射,从而使得精确计算变得更具挑战性。

根据公开情报,美国和苏联进行的这类实验,最大探测深度不到100米。

近年来,美国国家航空航天局和国防部高级研究项目局(DARPA)资助的研究项目加大了探测深度。DARPA研制了一种安装在侦察机上的装置,可以在200米深度左右可靠地探测到像水雷那么小的目标。

报道称,中国的新装置能够产生不同颜色或频率的高功率激光束脉冲,使敏感接收器能够获取来自不同深度水体的更多信息。这些激光束可以扫描宽达100公里的区域,或者集中在一个仅1公里宽的地方。

它将与安装在卫星上的微波雷达一起使用,以更好地识别目标。虽然雷达波不能穿透水体,但它能够以极高的精度测量水面移动——因此当移动的潜艇产生小的水面扰动时,雷达可以告知卫星应该往哪里投射激光束。

参与该项目的另一名研究人员张廷禄(音)表示,这种卫星的主要目的是实现对温跃层(海面以下100-200米左右)内目标的有效探测。尽管他拒绝详细说明卫星在反潜战中的作用,但温跃层对潜艇的重要性已人尽皆知。温跃层可以反射主动声呐和其他声学信号。这意味着潜艇有可能在温跃层避开水声设备的探测,但却逃不过激光束的“眼睛”。

宋晓泉说,“观澜号”团队的目标是利用所有可用的传感方法来实现尽可能深的探测深度。

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