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美媒 中国的娃娃鱼正构成保护难题

美国《纽约时报》6月4日文章,原题:中国的娃娃鱼正构成保护难题,全文摘编如下:

中国大鲵(俗称“娃娃鱼”)——世界上现存最大的两栖动物和极度濒危物种——已在大自然中悄无声息地滑向灭绝。经过多年全面彻底搜寻,研究人员近来发布报告,称已无法找到任何原生个体。“我们启动这项调查时,曾坚信至少能找到几只(原生)大鲵”,该报告第一作者、伦敦动物学会高级研究员塞缪尔·特尔维说,“直到现在我们完成调查时才意识到实际情况的严重性。”

如今,数百万大鲵正生活在中国各地养殖场以供人们食用。但特尔维和同事的研究表明,将人工养殖大鲵重新放归自然并非拯救此类野外物种的根本方式。在野外,娃娃鱼并非只是1个物种,而是至少5个物种。但在养殖场里,它们正被混杂为单一杂交种群。“这些养殖场正使它们同质化并导致其大部分物种灭绝”,该报告合著者、皇家安大略博物馆两栖爬行动物专家罗伯特·墨菲说,“我们正丧失(大鲵)基因的多样性……”

在中国,与许多受保护物种一样,偷猎是对体重可达140磅的大鲵的主要威胁。与穿山甲、老虎和犀牛等动物不同,以前娃娃鱼并不被中国人视为具有重要食用或药用价值,人们反而觉得它不吉利。但到上世纪90年代,大鲵开始被标榜为奢华美食,人工养殖场在中国各地涌现。

随着娃娃鱼价格飙升,人工饲养日益扩大,野生数量迅速减少。意识到野外种群正消失,有关官员决定把人工养殖的大鲵放归自然。但特尔维博士表示,这项看似上佳的保护战略带来许多新问题。由于没意识到来自各地的大鲵是不同物种,养殖场不经意间“创造”出杂交大鲵。

“我们发现这些大鲵混杂不同基因,就像女巫的炼丹炉”,上述研究的合著者、中科院昆明动物所研究员车静(音)说,“这些杂交大鲵或将改变野生种群的基因组成,从而引发一场大混乱。”他说,2009年以来至少已向野外放归7.2万只此类大鲵。

2013年开始,特尔维他们在中国组织全国范围的搜寻(野生)大鲵活动。他们花3年在16个省份的97个地方搜寻,但仅在其中4处发现大鲵踪迹,且都具有与当地原生种群不匹配的基因,这说明它们很可能来自养殖场。研究人员采访近3000名当地人,其中仅一半人表示曾在野外见过娃娃鱼,但大部分人说最近一次看到还是在平均18年前。

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