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英媒 收入不平等程度下降,中国表现不俗

英国《金融时报》12月5日发表原题为《中国收入不平等程度下降》的文章,全文如下:

习近平解决中国社会不平等问题的决心,是他在中共十九大会议上的讲话中备受宣传的内容。然而,没有得到很好报道的是,这个世界上人口最多国家的不平等程度自2008年以来已经下降。

自本世纪初以来,以基尼系数衡量的收入不平等在拉美国家大幅下降。在中国,收入不平等似乎也在下降,尽管从世界银行的数据库还看不到这点。然而,世行的马丁·拉瓦雷等的研究显示,随着中国开始工业化,其基尼系数从1981年的31升至2001年的44.7。自2003年以来,中国每年发布的基尼系数显示其不平等程度持续上升,直至2008年达到49.1的峰值,但自那以后进入下降趋势,2016年降至46.5。

荷兰资产管理公司NN投资伙伴的新兴市场高级策略师马尔滕-扬·巴库姆,在中共十九大结束后参加了一个级别仅在部长级以下的技术官员和经济学家出席的会议。他表示,有人认为中国不平等程度下降的部分原因是反腐运动,“数位人士谈到这点……我认为这起到作用”。此外,对教育和医疗的大规模投资以及针对较贫穷地区和农村的“巨额补贴项目”是近年来平等改善的原因。

世行发展研究集团高级顾问弗朗西斯科·费雷拉则认为,中国传统的沿海制造带地区薪资水平大幅上涨,制造业活动开始转移到内陆较贫困地区,这提高了收入较低地区的薪资水平。铭基亚洲投资策略师罗福万同意这种说法,“近几年来,较贫困地区收入增速超过较富裕地区,(也就是说)其他地区正迎头赶上”。

政府政策也发挥了作用。罗福万说:“这十年来,中国各地最低工资水平每年都以两位数速度增长,同时有大量资金投入社会保障体系。在习近平担任国家主席的第一个五年任期里,教育、医疗和环境方面的支出全都每年以10%以上的速度增长。”

摩根士丹利经济学家舍唐·阿赫亚说,除了基尼系数下降,中国另一不平等指标也有所改善——农村与城市收入比。农村收入快速上升让摩根士丹利预计中国将在2025年迈过世行制定的高收入国家门槛,较其之前预测提前两年。除了薪资增长,平等状况改善还受到中国户籍制度逐步改革的推动。

但阿赫亚表示,与经合组织主要为发达国家的成员国2014年32的平均基尼系数相比,中国的系数仍很高。世行将基尼系数达到40以上视为“严重收入不平等”。据其不完整的数据库,只有撒哈拉以南非洲地区和拉美的不平等程度比中国严重。但这些国家没像中国那样增长和变得精通技术。巴库姆说:“收入平等改善正成为中国消费和经济增长一个日益重要的推动力。中国表现不错……中国几年前(对新兴市场整体表现来说)还是个拖累和问题,但如今已更多成为积极情绪的驱动力。”较低的基尼系数也有助于降低在华投资的风险。

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