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林则徐不是民族英雄?是他带来了鸦片战争?

核心提示: 鸦片战争,是中国历史的一大痛点。近来读到一些奇怪的言论,认为是林则徐引发了鸦片战争,甚至有文章耸人听闻地说:林则徐不是民族英雄,而是千古罪人。

鸦片战争,是中国历史的一大痛点。近来读到一些奇怪的言论,认为是林则徐引发了鸦片战争,甚至有文章耸人听闻地说:林则徐不是民族英雄,而是千古罪人。

历史早有公论:鸦片战争的爆发是必然的,是疯狂扩张追逐利益的英帝国主义强加到中国头上来的侵略战争。为什么个别国人,不去谴责英国人的霸道与蛮横,不去谴责鸦片的罪恶,反而责怪自己的正当行为呢?

这种思维逻辑的背后,无疑值得深思。

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观众在观看《虎门销烟》模型展。新华社记者 汪永基 摄

道光出尔反尔,琦善奕山落井下石

满清贵族琦善,是最先攻击林则徐为惹恼英国人、招来战争的“罪魁祸首”的人。

1840年6月,在英军总司令懿律的指挥下,由40余艘舰船、4000多名士兵组成的远征军开始封锁珠江口,进攻广州。第一次鸦片战争爆发,苦难的中国近代史由此开端。

在广东,由于钦差大臣林则徐严阵以待,英国人没讨到什么便宜,于是沿海岸挥师北上,清军在其余地方防备松弛,英军一路攻城略地,7月5日攻占定海,8月9日抵达天津大沽口,威胁北京。一时朝廷大震,林则徐的厄运降临。

琦善时任直隶总督,道光皇帝派他到天津与侵略者谈判,琦善遂对林则徐落井下石,他报告皇帝:英国人很强大啊,咱们打不过,不过英国人只恨林则徐一人,只要朝廷惩治林则徐,所有问题都可解决。

道光皇帝便把林则徐当了替罪羊——虽然是他亲自派林则徐去广东禁烟的,林则徐在广东禁烟种种决定与举措,均上报朝廷,皇帝也不断点赞,就在英国人打上门来不久,林则徐过55岁生日,道光帝还亲笔书写“福”“寿”二字的大楷横匾,差人送往广州,以示嘉奖……但强敌出乎意料地打上门来,总得有个人负责任吧。

这一年九月初,道光下旨,双双革掉林则徐和他的禁烟亲密战友邓廷桢之职,任琦善署两广总督兼海关监督。此前,林则徐两次上奏,大胆陈述禁烟抗英的合理性和正义性。道光帝翻脸,指责林则徐简直是一派胡言。

道光帝此举,无疑开启了中国在近代史上的悲剧之门:以牺牲硬骨头、主战派来取悦敌人,谋求妥协。殊不知更为敌人所轻视,并帮敌人撑大了胃口。

琦善与林则徐素有过节。早在鸦片战争爆发前20年,还是嘉庆朝时,黄河南岸河堤决口,琦善时任河南巡抚,处置不当,引发大水灾。林则徐当时任江南道监察御史,类似今天到地方巡视的中纪委官员,他调查了河南大水灾的原因后,不顾琦善皇亲国戚的背景,毅然上奏抨击琦善无能。以琦善之胸怀,岂能不恨得牙痒痒?这仇恨经20年之滋长,终于找到爆发的导火索。

林则徐被免职后,道光走马灯似地不断派人与英国人谈判,英国人要价太高,谈判桌上要不到,就通过坚船利炮来要。琦善屡战屡败,英国人威胁他草拟了割让香港岛、赔偿600万两白银的《穿鼻草约》,他不敢签,英国政府嫌所得利益太少,也未签,但琦善擅自割地之事传至北京,道光大怒,将琦善“革职锁拿,查抄家产”,发配充军——在鸦片战争中,主战的林则徐,主和的琦善,都被发配流放了。

琦善之后是奕山,此人来头更大,是道光的亲侄子,他在广州也被英国人打得溃不成军,为了逃避责任,又把责任推到林则徐身上,也造谣说英方是愿意议和的,他们恨之入骨的只有林则徐一人。言外之意:必须再次惩办林则徐,英方才能罢兵议和。

此前林则徐只是被降为四品卿衔,赴浙江镇海听候谕旨。道光帝求和心切,不顾事实,把广州战败的责任再次归罪于林则徐,说他在广州任职时没有积极筹划防务,以致英军发起进攻后,奕山招架不住。林则徐被革去“四品卿衔”,“从重发往新疆伊犁,效力赎罪。”时为1841年6月,鸦片战争爆发已一年。

蒋廷黻:文忠的方法尚有一线希望

鸦片战争是林则徐引发的吗?

道光帝的理由貌似理直气壮:当初派林则徐去广东禁烟,明确的训令是:“鸦片务须杜绝,边衅决不可开。”只让你禁烟,谁让你打仗?

但不打仗,能禁得了烟吗? 

众所周知,鸦片战争爆发前的中国,虽然在政治经济文化科技与军事诸领域已全面落后于英国,但因为自给自足的农业文明特征,通过占世界90%的茶叶出口,中国与英国的贸易长期处于顺差,英国的商品很难打开中国市场,直至鸦片这个罪恶的商品成为突破口。白花花的银子潮水般流出去,留下一群行尸走肉般的瘾君子,已经直接威胁到了大清帝国的核心利益。

后人一厢情愿地想象:假如林则徐禁烟不那么“狠”,多满足一些英国人的需求,也许就没有鸦片战争了。此论,是完全不了解十九世纪的大英帝国了。

十九世纪堪称“英国人的世纪”。在这100年当中,英国完成了工业革命,并通过大肆军事侵略完成了殖民扩张:在亚洲,英国完全征服了缅甸和马来亚;在非洲,英国夺取了南非的荷兰殖民地;在大洋洲,英国占领了许多岛屿,并侵占了新西兰,把它们统统并入了大不列颠帝国的版图……通过武力,一个庞大的英帝国出现了,号称“日不落”帝国。

1801年,进入十九世纪第二年,英国合并爱尔兰,英国的正式名称成为大不列颠及爱尔兰联合王国。除了针对中国的第一次、第二次鸦片战争,英国人还在世界各地大打出手:

1839年,入侵中国前一年,英国入侵阿富汗。1879年,英国第二次入侵阿富汗。

1854年,英国与法国对俄国宣战,卷入克里米亚战争。

1879年,英国入侵南非祖鲁王国。

1883年,英国镇压苏丹马赫迪起义。

……

这么一个侵略成性的国家,为了维护自己的利益,自然会选择武力。哪是林则徐引发了鸦片战争?给中国带来无穷灾难与屈辱的“潘多拉魔盒”,是英国人打开的。

受命禁烟之初,林则徐做过很多和平解决的努力,但中国一方要维护被鸦片损害的国家核心利益,而英国一方却要通过国家行为来贩卖鸦片牟取巨额利益。

用马克思在《鸦片贸易史》一文中概括的就是:“中国皇帝为了制止自己臣民的自杀行为,下令同时禁止外国人输入和本国人吸食这种毒品,而东印度公司却迅速地把在印度种植鸦片和向中国私卖鸦片变成自己财政系统的不可分割的部分。”如此巨大分歧,双方又如何能够谈得拢?

民国著名学者蒋廷黻评价鸦片战争时曾说过:“以中国的国力及国情,用文忠(林则徐)的方法尚有一线之望,不用则全无禁烟的希望”。

遗憾的是,当英国侵略军被弱小的阿富汗、祖鲁人和苏丹人(曾在华镇压太平军的英军将领戈登后来任苏丹总督时,被当地人击毙)以低劣武器打得狼狈不堪时,曾经骁勇的八旗士兵,却不复当年英勇了。

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描绘林则徐在虎门海滩销毁鸦片时的情景的画作。新华社发

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关键词: 林则徐 鸦片战争