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美苏“厨房辩论”:应该建设怎样的美好生活?

核心提示: 美苏“厨房辩论”:建设怎样的美好生活?1958 年,在冷战“解冻”的时期,美国和苏联同意开展一项国家展览会的交换展出项目,以帮助两个“超级大国”的公民了解对方的生活状况。苏联展览会于1959 年6 月在纽约市开幕,展示了各种机器产品、科学研究成果以及其他表现共产主义如何使一个落后国家迈进现代化的成果。

1959年的美国国家展览会上,

副总统理查德·尼克松与苏联总理尼基塔·赫鲁晓夫正在进行“厨房辩论”。

关于美苏“厨房辩论”:

“我们的消费能力是无止境的”

“今天的奢侈品将是明天的必需品”

1950年代美国人制造了“扫地机器人”

1956年,美国白领工人的数量在历史上第一次超越了蓝领工人数量

1960年,有60%的美国人享有中产阶级生活水平

……

《美国历史:理想与现实》(全两册)

〔美〕埃里克·方纳 著

王希 译

一部精彩绝伦的美国通史读本

将历史叙事与深刻的分析完美融合

《美国历史:理想与现实》是“新美国史学”的结晶。它以“自由”为主线,采用“自下而上”的研究视角,将新社会史的研究成果天衣无缝地融入到对经典美国史学题目的重新解释之中,凸显被传统史学所无视的美国群体的历史经验,呈现了一种以多元互动的历史观来重构的美国历史。全书的史实多而有序,繁而清晰,叙述流畅,既有细致入微的史实描述,也有入木三分的精湛分析,令人难忘的故事与发人深省的思想各领风骚但又交相辉映。

美苏“厨房辩论”:建设怎样的美好生活?

1958 年,在冷战“解冻”的时期,美国和苏联同意开展一项国家展览会的交换展出项目,以帮助两个“超级大国”的公民了解对方的生活状况。苏联展览会于1959 年6 月在纽约市开幕,展示了各种机器产品、科学研究成果以及其他表现共产主义如何使一个落后国家迈进现代化的成果。

一个月之后,美国展览会在莫斯科开幕。这个展览重点展示了消费商品和休闲用品,展品包括高保真度的音响设备、电影院、家用电器和22 辆汽车,按《新闻周刊》的说法,展览会的目的就是要表现“奉行政治和经济自由意识形态的现代资本主义”具有的优越性。然而,这个展览真正想要传达的信息不是自由,而是消费——或者,更准确地说,是两者的等同。

电视成为美国人娱乐活动的主要形式

当尼克松副总统为在莫斯科的展览会开幕做准备时,一位前美国驻苏大使敦促他要强调美国的价值观:“我们是理想主义者;他们是物质主义者。”然而,展览会开幕当日发生的事件好像将两者的位置颠倒过来了。

尼克松讲话的题目是“自由对我们来说意味着什么”,内容既不涉及言论自由,也不讨论不同的政府形式,而是专注于美国“不同寻常的高生活水平”,因为美国拥有5600万辆汽车和5000万台电视机等。他宣称说,美国已经取得了苏联人只能梦寐以求的事情——“在一个无阶级的社会中让所有人共享繁荣”。

1954年,美国人发明“冰冻电视套餐”(肥宅快乐餐 or 外卖?)

莫斯科展览会成为了一场具有经典意义的针对自由内涵的冷战交锋的地址——这就是发生在尼克松与苏联总理尼基塔·赫鲁晓夫之间的“厨房辩论”。

在展览会的第一天,尼克松与赫鲁晓夫就资本主义与共产主义孰优孰劣的问题进行了两次事先没有准备的辩论。第一次辩论发生在一个城郊平房住宅模型的厨房中,第二次发生在一个未来的“梦幻厨房”模型之中,那里展示了一个正在扫地的移动机器人。根据美国人的理解,带车库的平房住宅代表着普通钢铁工人的家庭住宅,它因而是展览的中心。这个住宅,尼克松宣称说,代表了在郊区环境中美国人对自由的大量享受——对产品、色彩、款式和价格的选择自由。在整个与赫鲁晓夫的辩论中,尼克松交替使用了“女人”和“家庭妇女”这两个词。副总统指着一台自动清扫地板的机器说,“你不需要一个妻子。”

今天的扫地机器人

尼克松利用城郊住宅的厨房来捍卫美国价值观的决定是一个高招。尼克松意识到,“软实力”——美国商品与文化在全球范围的渗透——是一种比军事力量更为重要的影响力。的确,他的立场反映出20 世纪50年代自由观的胜利,这种自由观的核心内容是传统家庭生活背景下的经济富裕和消费选择——这种自由生活给男人提供了远远多于妇女们能够享有的“追求幸福”的机会。在回应尼克松时,赫鲁晓夫却对消费文化和美国人对家用电器小发明的过分迷信加以嘲弄。他问道:“你们有没有能把食物送进嘴里、再推到肚子里去的机器?”在他看来,展览会展出的许多东西并“没有什么实用目的”。如果物质上的富裕是美苏冷战的一个战场的话,美国应该是稳操胜券的一方。

富裕的写照:杜邦公司雇员斯蒂夫·柴可林斯基及家人与全家一年之中所消费的食品一起合影。

——以上内容摘自《美国历史:理想与现实》

来源:商务印书馆

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