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M.I.芬利《古代世界的政治》:全面研究古代政治

本书是芬利晚年撰写的一部重要专著,是作者学术思想成熟的具体体现。本书在重点考察古代雅典民主和罗马共和政治的基础上,比较了两者的异同,阐释了古代世界政治的基本特征及其对国家兴衰的影响。作者指出,古代世界的政治是一种开放政治 ,民众参与是其基本特征,政治更多的是一种工具,目的是为民众谋利。

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M.I.芬利在《古代世界的政治》中着重指出,他所使用的“政治”一词的词义范围和其他西文中的同义词不同。一方面,“政治”通常不用于表达“政策”的意思;另一方面,它更多地意味着政府管理和政府决策的正式与非正式方式及其相应的意识形态。

作者指出,一个制度是否具有合法性,政治义务的性质、界限和根据,不是由诸如爱国主义之类的东西所决定,而是由于一个国家长久以来形成的政治传统在民众意识形态中已经根深蒂固,从而影响了对该政体合法性的判断。比如在古罗马,民众要对其将军宣誓效忠,就是因为在罗马公民的心理中,对权威的服从已经悠久地积淀下来,丝毫不表示怀疑。这种意识形态被带入政治活动之中,就是对既已确立的政体认可。但仅如此不足以保证合法性,还必须通过一系列征服,给予民众更多的利益。意识形态因素才是决定政治的决定性因素。这些意识形态即是民众的一整套信仰和态度。统治阶级的意识形态必须为那些被统治者所接受,否则也不会起到什么作用。

关于作者

M.I.芬利(Moses Finley,1912一1986)是20世纪西方最有影响的古史学家之一,初名芬克斯坦因(Moses Israel Finkelstein),1946年才改名芬利。

芬利主要的研究领域是古代希腊史,但他的著作更多的是以整个古典世界为研究对象。 自1953年出版《古代雅典土地和信用研究》以来,他写了大批著作,其中影响较大的有《奥德修斯的世界》、《古代与现代的民主》、《历史的使用与滥用》丶《古代经济》、《古代奴隶制与近现代意识形态》、《古代世界的政治》、《古代史 》、《古代希腊人》以及一批高质量的论文,还主编了《古代社会研究》、《罗马财产研究》、《古典世界的奴隶制》等著作,成为战后最有影响的古史学家之一 ,许多观点至今仍被西方学者奉为正统。

大致归纳起来,芬利在古代史领域的影响,主要体现在三个方面:古代经济、古代奴隶制以及古代世界的政治。

来源:商务印书馆

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