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关于思考的5本书| 为何增加了信息却减少了理解?

核心提示: 今天是什么?今天不就是昨天的明天,明天的昨天?死去的人没有今天,未出生的人没有今天,不懂人事不会说话的婴孩也不知道今天。因此,今天是每个有理性的活着的人,所意识到的和拥有的。今天只是与活着的、具有健全理性的人类相关。——这已经是个哲学的命题了。

原标题:为什么我们增加了信息却减少了理解?| 关于学习与思考的5本好书  

为什么我们增加了信息却减少了理解?

一个狩猎采食者不需要大型图书馆、百科全书和计算机数据库,来存储累积的信息。他或她完全能够把前一个星期发生的所有大事记得相当清楚。

如果有人想捉一种新的动物,爬一种陌生的树,童年时期学到的各种常规技巧足以帮助完成任务。

我们却不同。

你或许以为,人类作为整个物种五千年来变得更聪明了,作为个体也更有可能利用智能工具发现新知识了吧。

就社会整体而言,确凿无疑。但是论及个人,我不知道有任何雄辩的证据,能证明确实发生了如此显著的进步。

我们的大脑没有继续长大,也没有证据表明大脑更新了工作程序。

从各方面打量,人类个体似乎对世界之道了解得越来越少,而且觉得以一己之力作出重大发现也越来越难。

事实上可以说,当今世界的无知、遗忘和枉费精力的研究,已达历史之最。果真如此,则原因何在?为什么很多社会和个人似乎选择了让头脑更加封闭的道路?偶尔,个人和社会又怎样暂时逃逸了这种道路?

大量知识细节急剧地累积,知识总量随之日渐膨胀,我们也越来越难看清全盘模式了。这就是为什么,比如说,很多极其博学的人如此不丰产,而且年事越高产量越低的原因。

每一条新的信息添加到复杂而互动的知识体系以后,将会改变现存的全部知识,因此,增添新的条目越来越困难。

我们存放财物的实际经验可以说明问题。面对一个容纳十件物品的抽屉,不难决定在哪里放东西和找东西。面对十个抽屉,每一个能容纳二十件物品,困难可就大得多了。事实上难度是递增的。

在一万件物品中寻找一件,比起在一千件中寻找一件,难度远远不止大十倍。这种定律解释了为什么“学问的进步”或知识的膨胀如此困难,而且好像越来越困难。

我们在幼年时期,或者在初涉一门新学科的时候,很容易突飞猛进。一切都向我们敞开和流淌,稍加努力就能得到巨大的回报。我们首先取得最容易的进步,可以避开坎坷地带。一段时间以后,最佳的精神领土已被占领,我们不得不迁移到边缘地带。

况且,每一条新信息必须与日益复杂的既存知识体系相匹配,甚至微小的改变也要遭遇根深蒂固的巨大障碍,所以我们好像只能在边界地区小修小补。我们内心深处或许很清楚,事情正像哲学家卡尔·波普所说的那样:“我们的知识只能是有穷的,而我们的无知必然是无穷的。”

(以上摘自《给莉莉的信》)

《给莉莉的信——关于世界之道》

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