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5本经典推荐 | 深入了解自私

核心提示: 马基雅维里在《君主论》中指出:人们都是“不知感恩、薄情寡义的伪君子和骗子,都逃避危险,贪婪地追求私利”。

曼德维尔是18世纪初西方最有影响、最具争议的哲学家、政治经济学家和讽刺作家之一。有人说,就算是莎士比亚来写一本谈论人类行为动机的著作,……那也极有可能不及在《蜜蜂的寓言》里所看到的如此有力的论证的一半。(T. 麦考莱)

曼德维尔及其悖论对西方经济学、伦理学、政治学、社会心理学和文学产生了巨大的影响。曼德维尔是睿智的思想家,尤其对人性具有深刻的洞察力。《蜜蜂的寓言》一书的副标题“私人的恶德,公众的利益”,就是所谓“曼德维尔悖论”。

曼德维尔是“性恶论”者,对人性的认识与马基雅维里和霍布斯一脉相承。马基雅维里在《君主论》中指出:人们都是“不知感恩、薄情寡义的伪君子和骗子,都逃避危险,贪婪地追求私利”。

霍布斯在《利维坦》中认为:人类本性自私,受制于怕死心理,受制于对个人利益的渴求,并全都渴望主宰别人;唯有强大的国家权力和法律才能控制个人的私欲,维持社会最起码的平安,否则,社会将解体为分散的人群,而为了生存,人人随时都会把别人撕成碎片。

1759年4月,著名的经济学家斯密以《道德情操论》为题出版了他的伦理学名著。在斯密那个时代,“道德情操”这个词是用来说明人(被设想为本能上是自私的动物)的令人难以理解的能力,即作出判断克制私利的能力。斯密在《道德情操论》中,就是阐明具有利己主义本性的个人怎样控制他的感情或行为,尤其是自私的感情或行为,以及怎样建立一个有确立行为准则必要的社会。

在《道德情操论》中,斯密谈到本性贪婪和自私的地主的行为动机时说:“富人只是从这大量的产品中选用了最贵重和最中意的东西。他们的消费量比穷人少;尽管他们的天性是自私的和贪婪的,虽然他们只图自己方便,虽然他们雇用千百人来为自己劳动的唯一目的是满足自己无聊而又贪得无厌的欲望……”。

在《国富论》中,斯密又谈到唯利是图的资本家的行为动机。他说:“把资本用来支持产业的人,既以牟取利润为唯一目的,他自然总会努力使他用其资本所支持的产业的生产物能具有最大价值,换言之,能交换最大数量的货币或其它货物。”

5本经典名著,分享如下。

一、曼德维尔的《蜜蜂的寓言》

长诗《抱怨的蜂巢,或骗子变做老实人》发表于1705年,共433行,是《蜜蜂的寓言》的契机,或曰思想酵母。

此诗乃一寓言,说蜂巢虽然充满了恶德,却十分繁荣兴旺(“每个部分虽被恶德充满,整个蜂国却是一个乐园”),而蜂群一旦变得诚实,便不再互相欺骗和竞争,蜂国因此而经济萧条,衰微破败,卫国作战后幸存的蜜蜂为防止骄奢淫逸,飞进了一个树洞。

曼德维尔若就此打住,此诗倒也不会惹出多大麻烦,但他在此诗的“寓意”中说:伟大诚实的蜂国只是傻瓜的空想,“纯粹的美德无法将各国变得繁荣昌盛”,“只要经过了正义的修剪约束,恶德亦可带来益处;一个国家必定不可缺少恶德,如同饥渴定会使人去吃去喝。”这一思想遂成为围绕《蜜蜂的寓言》展开论战的导火索。

宽敞的蜂巢有众多蜜蜂聚居,

他们的生活实在是奢华安逸; 

这蜂国素以法律和军队驰名, 

它繁育着庞大而勤劳的蜂群;

这蜜蜂之国的确可以被列入

科学与勤勉的一方伟大苗圃。 

没有哪群蜂有过更好的政府, 

或者更无瑕疵,或者更不知足: 

他们既不是残暴君主的奴隶, 

亦未蒙受狂热民主制的治理; 

有一点却不会错:他们有国王, 

然而法律却高于君主的权杖。 

这些昆虫生活于斯,宛如人类,

他们做着城市里做的诸事, 

也做属于长剑及法衣的事: 

他们完成的精微工作,是由 

人眼难辨的纤肢轻敏造就; 

我们虽然见不到引擎和劳工、 

见不到船只、城堡、军队和技工, 

见不到工艺、科学、商店、工具, 

但蜂国却有与之相当的东西: 

蜜蜂讲的语言我们虽说不懂,

但那些名称必与我们的对应。 

应当承认:除需要其他事物外, 

他们也需要钱,他们仍有国王;

他们也有卫兵;因此我们可以 

得出公正结论:他们亦有戏剧; 

除非军团的士兵列队游行, 

否则军团的存在别无他用。 

大群的蜜蜂涌进兴旺的蜂巢; 

那众多的蜜蜂更使他们繁茂; 

数百万蜜蜂无不在纷纷尽力 

满足着彼此间的虚荣与贪欲;

而另外数百万蜜蜂则被雇来,

目睹他们的手工在横遭破坏;

他们已然构成了半数的蜂国; 

但他们的工作却比工蜂更多。 

有些拥有丰沛股本,痛苦很少,

他们全力投入生意,收益丰饶;

有些则注定使用斧头和铁铲,

肩负着一切艰苦辛劳的重担;

那不幸者,则情愿日日地挥汗, 

气力用完、四肢疲惫才能吃饭:

另一些则从事那些神秘技艺,

惟少数蜜蜂才能成为其徒弟; 

它不要什么股本,而只要黄铜, 

即使一文不名,也能发财兴隆;

他们是骗子、寄生虫、皮条客和优伶, 

是小偷、造假币的、庸医和算命先生。 

面对正直的劳作,他们全都是

心怀敌意,因此纷纷绞尽脑汁, 

将敦厚又大意的邻居的劳动,

统统变成了为他们自己所用。 

此辈被称作骗子,却否认此名,

……

——以上摘自曼德维尔《蜜蜂的寓言》

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2.马基雅维里《君主论》(权威全译本):当代最有影响的世界十大名著之一,欧洲历代君主的案头之书,政治家的最高指南,人类有史以来对政治斗争技巧最独到最精辟的解剖。

命运是我们半个行动的主宰,但是它留下其余一半或者几乎一半归我们支配。——马基雅维里

《君主论》是马基雅维里著作中最小的一册,但最有名。作为一部代表作,它使马基雅维里身后获得举世周知的名声(也包括恶名和所谓“马基雅维里主义”、“马基雅维里式的人物”等称谓)。此书在马基雅维里死后五年即1532年印行,迄今近500年,从西方到东方,在宗教界、政界、学术领域和社会上广泛地引起各种强烈的反响。在20世纪80年代被西方国家一些舆论界列为当代最有影响的世界十大名著之一。

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3.霍布斯《利维坦》

所谓“利维坦”,是《圣经》中述及的一种力大无穷的巨兽名字的音译。霍布斯借用以命名本书,意在用以比喻一个强大的国家。

霍布斯是近代的第一个政治思想家。霍布斯(Thomas Hobbes, 1588-1679),英国人,他是西方最重要的政治哲学家之一,他对国家和法律的根本问题进行了精深的思考。

主要著作有《利维坦》、《论公民》等。《利维坦》具有非凡的逻辑性和想像力,使政治哲学得到了一种逻辑严密的系统发挥,成为经典名著。他的《利维坦》可以同亚里士多德的《政治学》遥相匹比。

欲望终止的人,和感觉与映像停顿的人同样无法生活下去。幸福就是欲望从一个目标到另一个目标不断地发展,达到前一个目标不过是为后一个目标铺平道路。

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4.《道德情操论》(权威全译本):世界思想史上的经典之作,市场经济良性运行不可或缺的“圣经”。

不读《国富论》不知道应该怎样才叫“利已”,读了《道德情操论》才知道“利他”才是问心无愧的“利已”。

如果一个社会的经济发展成果不能真正分流到大众手中,那么它在道义上将是不得人心的,而且是有风险的,因为它注定要威胁社会稳定。

——亚当·斯密

《道德情操论》相比《国富论》给西方世界带来的影响更为深远。它对于促进人类福利这一更大的社会目的起到了更为基本的作用,是市场经济良性运行不可或缺的“圣经”。

——诺贝尔经济学奖得主阿马蒂亚·森

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5.《国富论》(权威全译本):经济学入门必读,西方经济学开山之作,被誉为“有史以来最伟大的100本书之一”。

亚当•斯密在《国富论》中第一次将市场比作“看不见的手”。几百年来,“看不见的手”已经成为市场的代名词。

作为西方经济学的鼻祖,亚当•斯密曾被无数次的引用和解读。为了真正理解他的经济思想之原貌和全貌,每一个人都应该读一读《国富论》的全译本。

我们每天所需要的食料和饮料,不是出自屠户、酿酒家或烙面师的恩惠,而是出于他们自利的打算。

——亚当·斯密

这本书总结了近代初期各国资本主义发展的经验,并在批判吸收当时有关重要经济理论的基础上,就整个国民经济运作的过程做了比较系统、清晰的描述。本书对英国资本主义、乃至世界资本主义的发展,都产生了直接的重大的促进作用。

    

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来源:商务印书局公众号

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