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王阳明:人生第一等事是何事?

核心提示: 王阳明说“读书做圣贤,方为人生第一等事”,虽然当时受到了他父亲王华的讽刺,但只是嘲讽而已,并没有说他胡思乱想、不务正业,可见王华对儿子的教育还是相当开明的。

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他在近代学术界中,极具伟大,军事上、政治上,多有很大的勋业。阳明是一位豪杰之士,他的学术像打药针一般令人兴奋,所以能做五百年道学结束,吐很大光芒。

——梁启超

明之中叶王阳明出,中兴陆学,而思想界之气象又一新焉。

——蔡元培

王阳明对于教育方面也有他独到的主张,而他的主张与近代进步的教育学说每多一致。他在中国的思想史乃至日本的思想史上曾经发生过很大的影响。

——郭沫若

一、15岁出门远行

王阳明说“读书做圣贤,方为人生第一等事”,虽然当时受到了他父亲王华的讽刺,但只是嘲讽而已,并没有说他胡思乱想、不务正业,可见王华对儿子的教育还是相当开明的。王阳明也并没有因为受到了父亲的嘲讽就打消了要“做圣人”这一念头,恰恰相反,他的这一念头却是变得越来越强烈。但什么是“圣人”呢?虽然说不出个所以然来,但按照他的想法,圣人,至少是能够保境安民的,是有能力保护人民不受外来力量的侵略,使人民安居乐业的。带着这种想法,他开始研读兵法,练习武艺,并开始关心明朝的边疆食物。

在他15岁那年的秋天,有一天,王阳明带了一两个童仆,突然离家出走了。王华一开始并不十分在意,他知道儿子向来调皮捣蛋,不知道上哪儿散心去了,过一两天也就回来了。可几天过去了,还不见人影,这才有些着急起来,派人四处寻找,却是杳无影踪,过了一个多月,才见他风尘仆仆地回来,人看上去也黑瘦了许多,腰间还配着一把宝剑,一副侠客模样。这位15岁的少年究竟是干什么去了?原来,他出去实地考察了明朝的北部边境,考察了“居庸三关”。

这里有一个基本背景。明朝虽然取代了元朝的统治,但明朝的北部边境却一直并不安宁。当时的蒙古各部在被称为“小王子”的达延汗的领导之下,力量壮大,时时与明朝发生边境战争。就在王阳明15岁这一年,蒙古“小王子”还侵入甘州,明朝的将领战死。这些事件,对王阳明有很大的刺激,在他看来,要“做圣人”,就必须有能力保护国土安全,所以了解边境状况是十分必要的。

他这样想,就这样做,于是就出去实地考察了“居庸三关”,即居庸关、紫荆关、倒马关。这些关隘都是明朝北部的重要关口,是防御北部少数民族入侵的重镇。居庸关曾于洪武元年(1368年)重修。王阳明登上居庸关,看着峰峦叠嶂,长城连绵起伏,一种干云的豪气便在心里面油然升腾起来,心想,若是由我来镇守边关,必定能够使外族不敢入侵,使境内的人民能够安居乐业。史书上说,他此时便“慨然有经略四方之志”

“经略”,就是“经营谋略”的意思;“四方”,是指天下。所以“经略四方”,也就是管理国家大政,为国家安全出谋划策,从军事上来说,就是要保四方边境安宁,保护国土安全;从内部政治来说,则是要使政治稳定,使各行各业的人民都能够处于一种良好的生活秩序之中,经济繁荣,生活安定。

15岁的王阳明,的确已经表现出了他不同寻常的志向。他登上居庸关长城,并不只是像当年的陈子昂那样,“念天地之悠悠,独怆然而涕下“,发思古之幽情、感慨一番而已,而是将他的想法付诸实践。

他用了一个多月的时间,向关内居住的人民详细了解了关外少数民族的各种情况,包括他们的种族、历史以及生活习惯,历史上人们对他们是如何防御的,如果他们一旦突入关内,应该采取何种对策给予有效打击;他还仔细了解了居庸关一带的地理地貌、山川形势、道路交通以及各要塞关隘的兵备防御等情况。他也并不只是停留于口头的了解,而且孩只身走出关去,和少数民族群众进行实际接触,和少数民族的青年们一起骑马射箭,相互追逐,练习骑马之术。他气魄豪迈,身手敏捷,意志顽强,勤学苦练,箭术提高极快,不多久,便令关外的少数民族青年对他也肃然起敬,望而却步。这样过了一个多月,他又只身回到了北京。

二、意志坚定

两次会试都没有考中,一般人可能会经受不住这种打击,或者干脆不考了。但王阳明的奇特之处,恰在于他既不放弃考试(因为他知道,不经过这个门槛是难以实现他自己的抱负的);但他又不将全部精力都投入科举准备,在常人看来是有些不务正业的。直到28岁参加第三次会试的时候,他才中了进士。但正是从二十四五岁,直至考中进士以后的四五年间,也就是到他34岁左右,在这差不多十年的时间里,他仍然在按照自己的方式不停地探讨着如何成为圣人,他几乎又将他22岁以前曾尝试过的各种方式,又重新“复习”了一遍。

第一,25岁第二次考试失败之后,他既没有自我哀伤,也没有发狠心专心准备下一次考试,而是对兵法产生了浓厚的兴趣。他搜罗来了各种传世的兵法秘籍,进行系统的研究,一边阅读,一边做批注,写下自己的心得,几乎达到如醉如痴的地步。

第二,在学习研究兵法的同时,王阳明仍然在想着应该如何成为圣人。他再次全面地研读了朱熹的著作,对朱熹的“格物致知”学说再次加以研究并付诸实践。

第三,由于旧病再次复发,必须给予调理,他也就再次转向了对于道教的关注。考中进士之后,经过工部的实习,他被授予刑部主事的职务,并被派到淮安等地去复查案件。

第四,阳明先生为了调养身体而修炼道教的导引养生之术,同时,他还对佛教的学说兴趣浓厚,特别是对禅宗的思想与方法,是深深地下过功夫的。

从以上的叙述中,我们至少可以看出王阳明十分鲜明的性格:阳明先生是一个志向专一、意志坚定的人。他从12岁起就定下了要“做圣人”的志向,到现在30多岁,虽然其中有过各种各样的曲折与艰难,但要做圣人的志向却始终没有真正改变过。不论是骑马练箭、研究兵法,还是求仙访道、参禅静坐,他的根本目的都是为了要做成“圣人”。正是这种坚定的志向为他的人生道路指明了方向,使他的生活充满了意义。

(以上内容摘自《传奇王阳明》)

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来源:“商务印书局”公众号

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