英国诺丁汉市破产,今年预算缺口2300万英镑,英媒揭破产原因

2023-11-30 08:13

英国诺丁汉(Nottingham)市议会宣布事实性破产,并根据《1988年地方政府财政法》第114条发布报告,意味该市将停止法定服务之外的所有支出。诺丁汉是继斯劳(Slough)、克罗伊登(Croydon)和伯明翰(Birmingham)后,近年第四个宣布破产的城市。事实上,陷入财政危机的英国城市多达20多个,部分甚至预算赤字达数亿英镑,为何诺丁汉会无法撑下去呢?英国媒体道出真相。

英国诺丁汉市破产,今年预算缺口2300万英镑,英媒揭破产原因

近年第四个英国破产城市

诺丁汉是英格兰中部城市,据市议会周三的公告称,2023-24年度的财政预算无法达至收支平衡,将超支2300万英镑,主要原因是儿童保育和成人社会服务的需求增加,无家可归者的救济开支持续上升,以及通胀令财困加剧,而上一财政年度的超支问题亦加深了财政危机。

据报诺丁汉市议会目前31%的预算开支用于儿童服务,远高于十年前的 19%,连同成人社福服务和照顾无家可归者的开支,共占市议会总开支约90%。市议会一份文件指,今年度超支的2,300 万英镑,其中2,100 万英镑用于社会关怀和解决无家可归者问题。

英国诺丁汉市议会宣布事实性破产,并根据《1988年地方政府财政法》第114条发布报告,意味该市将停止法定服务之外的所有支出。

▲英国诺丁汉市议会宣布事实性破产,并根据《1988年地方政府财政法》第114条发布报告,意味该市将停止法定服务之外的所有支出。

考虑出售任何价值逾百万英镑的资产

市议会根据《1988年地方政府财政法》第114条发布报告,意味着除了保护弱势群体和提供法定服务之外的所有支出都将暂停。诺丁汉市政府及有关单位将在未来21天内召开特别会议,商讨破产后将要面临的问题以及应对措施,包括考虑出售任何价值超过 100 万英镑的资产的可能性。

诺丁诺市议会由在野工党控制,议会主席梅伦批评当地政府没有出手援助,自保守党政府2010年上台以来,每年削减市议会1亿英镑资金援助。他说,期望议会应对不断增加的成本是“不切实际的”。

梅伦表示,该委员会将继续向工作人员支付工资,但必须停止招聘所有非紧急职位。

英媒引述文件显示,迄今为止,市议会已成功将年内赤字2,600万英镑降至2,300 万英镑。此前该金额为 5700 万英镑。

2020年财困加剧  市议会受英国政府监督

诺丁汉是英国仅次于伦敦的第二大贸易集散地,近年来一直受财政问题困扰。2020年,汉丁汉创办的罗宾汉能源公司出现经营问题,政府任命了一个委员会来监督该议会运作。

同样由工党控制的伯明翰市议会,在今年9月亦宣布破产。

▲同样由工党控制的伯明翰市议会,在今年9月亦宣布破产。

诺丁汉市政当局特别利益小组 (Sigoma) 主席史蒂芬霍顿表示,诺丁汉破产再次表明现行的市议会资金运作模式已完全崩溃,“地方政府财政体系存在根本性的系统性问题,导致越来越多的议会达到了崩溃的临界点”。

地方政府信息部门执行长乔纳森表示,诺丁汉破产消息并不令人意外,“诺丁汉不是第一个颁布第 114 条的地方,当然也不会是最后一个,越来越多运作良好、高效的议会已表明,他们可能会成为下一个。”

其他财困城市正设法收窄超支缺口避破产

BBC报道,英国多个市议会都陷入财政黑洞,但往往都是对明年或后年的预测,然后设法努力缩小差距,所以暂时仍能苦撑着。但诺丁汉的情况不同,这 2300 万英镑超支是发生在当前财政年度,而今年度已过一半以上,显然无法追回来。而根据法律,所有议会每年都必须制定平衡预算,否则,发布“第 114 条”就是无可避免。

首相辛伟诚曾表明不会施援手

同样由工党控制的伯明翰市议会,在今年9月亦宣布破产,当时称出现8,700万英镑赤字。当时工党指责执政保守党政府多年来对该市提供的资金不足。该委员会的保守党成员则批评工党的公共财政管理不善。

首相辛伟诚当时透过发言人表示,地方官员应管理好自己的预算,表明政府不会救助。

2022年11月,敦南部的克罗伊登议会因其预算中存在1.3亿英镑缺口,同样发布了第114条通知。

代表英国47个市议会的组织SIGOMA当时称,在接下来的两个财政年度中,约有26个地方当局可能发布第114条通知,意味进入破产。SIGOMA一项调查指出,有5个议会因2023至2024年度预算不平衡,正考虑是否发出第114条通知;有9个议会预料明年面临破产。SIGOMA又透露,全国还有仍少12个议会正考虑在2023至2024年间发出第114条通知,数量多达26个英国城市。

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