“宰相”和“丞相”非一回事

2022-11-28 19:00

无论是古装剧还是历史资料中,人们都经常能够看到宰相丞相的称谓,这两者都是古代官职的名称,而且看上去好像也差不多,都是说的一人之下,万人之上,官职级别最高的人,所以很多人也容易将其当成一回事,但其实事实并非如此。

很多时候,丞相可以是宰相,但宰相却不一定是丞相,事实上宰相的出现比丞相要早很多。根据《周礼》的记载,古时封建贵族最为重要的一件事情就是祭祀,所谓“国之大事,惟祀与戎”,而祭祀中最为重要的一件事情就是宰杀耕牛作为祭品。

于是那一个负责宰牛的人,往往也就是整个家族中地位最为重要的,所以从商周时代开始,“宰”就已经象征着权威与地位,那一些管家的人都被称为“宰”。

而“相”出现的时间则要稍微晚一点儿,不过在春秋时期就已经出现,随着战乱之世的到来,各诸侯国纷纷谋求自立,于是众多的诸侯王都开始寻求帮手,于是就出现了“齐国相、赵国相”这样的职位。

所谓“相”就是帮助的意思,也就是帮助齐国、赵国的的意思,不过这个时候还没有“宰相”的称号。宰相这个名词最早见于史册,是在韩非子所著作的《韩非子》中“明主之吏,宰相必起于州部,猛将必起于卒伍”,这个时候的宰相意思就是,那一些帮助君王的人中品级最高的人,也就是官职最为高等的显贵人员。

可见宰相从一开始就并不是作为单独的,现实存在的一种官职而存在,而是对于最高官员的代称,并且这个定义也一直沿用到了后世,之后的历朝历代虽然有着“宰相”这个称呼,但其实具体官职并不一定,只在一段时间里是丞相。

丞相这个官职到战国时期才开始出现,根据《史记》的记载,“秦武王二年……初置丞相”,也就是说秦武王才开始初次设置丞相,在此之前有“丞”与“相”两个官职,直到秦国的秦武王将两者合二为一,这才有了作为百官之首的丞相,丞相在诞生初期权力非常大,厉害的甚至能够废立皇帝,如李斯等人。

西汉刘邦在建立汉朝的时候,在官制上大多数都沿用了秦朝的布置,自然也设立有丞相一职,萧何便是西汉最为著名的丞相。不过等到西汉末年的时候,刘邦的一个后人汉哀帝不喜欢“丞相”这两个字,于是就将其改成了“大司空”,这个时候的宰相就是大司空而不再是丞相了。

东汉末年的曹操在挟天子以令诸侯的情况下,又一次将自己封为了丞相,于是丞相再次出现,直到明朝洪武十三年(1380年),朱元璋以时任丞相胡惟庸图谋不轨的名义,将其诛灭九族,并且规定不准再设置丞相制度,彻底消灭了丞相。

不过事实上的宰相却依然存在,在明朝中后期是内阁首辅,比较出名的如张居正,能够直接摄政,到清朝以后则是首席军机大臣,虽然没有丞相的名义,但依然在满朝文武中为首,是事实上的宰相。


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